viernes, 26 de diciembre de 2014

San Nicolás: El verdadero Papá Noel

San Nicolás, nació en Patara, en la región de Licia (actualmente dentro del territorio de Turquía) en una familia adinerada y desde niño se destacó por su carácter piadoso y generoso. Sus padres, fervorosos cristianos, lo educaron en la fe. Después de la muerte de sus padres Nicolás heredó una gran fortuna que puso al servicio de los necesitados, según la hagiografía escrita por San Metodio, arzobispo de Constantinopla. Al morir sus padres repartió toda su fortuna entre los pobres y se fue a vivir a Myra (Anatolia, actualmente Turquía), donde sería consagrado obispo de una forma muy curiosa. Dice la leyenda que varios sacerdotes y obispos se encontraban discutiendo sobre quién sería el futuro obispo, pues el anterior había fallecido. Al no ponerse de acuerdo se decidió que fuera el próximo sacerdote que entrase en el templo que casualmente fue Nicolás de Bari. Durante su época como obispo, y en su afán por erradicar los cultos paganos, ordenó demoler el templo de Artemisa en Myra; el templo más grande y famoso de Licia, así como otros varios edificios paganos. Fue preso por un decreto del emperador Licinio contra los cristianos por el que fue encarcelado y su barba quemada, siendo liberado por el emperador Constantino. Participó en el Concilio de Nicea, condenando las doctrinas de Arrio, quien se negaba a admitir el dogma de la divinidad de Cristo. Para combatir los errores, utilizaba una dulzura exquisita, logrando grandes y sinceras conversiones, a pesar de su discreto talento especulativo y orador que tanto gusta a los orientales. Sin embargo, cuando se trataba de proteger a los más débiles de los poderosos, San Nicolás, a pesar de su avanzada edad, actuaba con gran arrojo y vigor.
Son muchos los milagros que se le atribuyen. Uno de los de mayor repercusión es el que cuenta que, siendo aún joven, se compadeció de un desquiciado de la localidad de Patara, en la Licia, que habiendo caído en la más absoluta miseria se había visto obligado a prostituir a sus tres hijas (según la leyenda hermosas y honestas). Para remediarlo, el santo de Bari echó tres zapatos —según otras versiones bolsos— llenos de oro, en otras tantas noches por la ventana del cuarto "donde dormía aquel padre desnaturalizado, con lo que proveyó el remedio oportuno". En otra versión, que haría historia, dejó caer por la chimenea unas monedas de oro que milagrosamente cayeron en unas medias de lana que las jóvenes habían dejado secando, y de aquí se supone la tradición de colgar las medias tejidas que sirven para recibir regalos en navidad. Así también, en ocasiones se representa al obispo de Myra con tres monedas de oro en las manos. Otro milagro conocido es el de haber resucitado por su intercesión a tres niños que habían caído de un árbol y muerto al instante. También se le atribuye el milagro de los tres niños sacrificados para dar de comer a los clientes de un hostelero, siendo devueltos a la vida por intercesión del santo. Motivo por el cual se le representa con tres niños a su lado, en una cubeta. Uno de los milagros más recientes, ocurrido durante la Segunda Guerra Mundial, cuenta cómo en un bombardeo a la ciudad de Bari una madre se separó de su niño en medio de la confusión, apareciendo éste horas después a la puerta de la casa sano y salvo. El niño contó cómo un hombre que describió como San Nicolás lo ayudó, lo protegió y lo llevó de regreso a su casa. 
Papá Noel, Santa Claus, San Nicolás, Viejito (o Viejo) pascuero son algunos nombres con los cuales se conoce universalmente al personaje legendario que según la cultura occidental trae regalos a los niños por Navidad (la noche del 24 al 25 de diciembre). Posteriormente, hacia 1863, adquirió la actual fisonomía de gordo barbudo bonachón con la que más se le conoce. Esto fue gracias al dibujante alemán Thomas Nast. A mediados del siglo XIX, el Santa Claus estadounidense pasó a Inglaterra y de allí a Francia, donde se fundió con Bonhomme Noël, el origen de nuestro Papá Noel, quien tenía parecido físico con Santa Claus, pero vestía de blanco con vivos dorados.

viernes, 19 de diciembre de 2014

Consecuencias del reinicio de las relaciones entre Estados Unidos y Cuba

Esta semana, el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, anunció que se volverán a activar las relaciones diplomáticas con Cuba, luego de que en 1959 Fidel Castro y la revolución triunfaran y dieran paso a un régimen que se mantiene hasta hoy. Gracias a la intercesión del Papa Francisco y países como Canadá, la normalización de los lazos entre las dos naciones -que se encuentran a solo 140 kilómetros de distancia- podrá comenzar el próximo año con la reapertura de la embajada estadounidense en La Habana.
Las ventajas económicas son muchas. Una de las novedades que más llama la atención será la reactivación del intercambio económico entre los dos países. De acuerdo con un artículo publicado por la agencia de noticias AP, los que esperan con más ansias los cambios son los siguientes sectores: agricultura, turismo y energía, entre otros. Por otra parte, dos investigadores del Instituto Peterson de Economía Internacional estimaron que las exportaciones de bienes estadounidenses a Cuba podrían ser de 4.300 millones de dólares al año, en comparación con la cifra de menos de 360 millones de dólares que se registró en 2013. Los más beneficiados serán los agricultores estadounidenses podrían enviar grandes cantidades de arroz y frijoles a Cuba. Antes de la revolución cubana, las importaciones del grano blanco eran de unas 400.000 toneladas. En el sector de los automóviles podría surgir de manera importante en el caso de que se levanten las sanciones a Cuba. Todo depende de los ciudadanos que puedan tener la capacidad de comprar nuevos modelos y reemplazar los de 1950 que aún se pueden ver en la isla. Cuba es uno de los que menor penetración de internet tiene en el mundo, por lo que este sector podría encontrar una gran oportunidad de negocio. De acuerdo con AP, ninguna compañía petrolera se atrevía a explorar la costa norte de Cuba para no importunar al Gobierno de Estados Unidos. Aunque Repsol hizo un intento en 2012 que resultó infructuoso, varias firmas podrían contemplar ahora esta posibilidad. Los estadounidenses tenían una prohibición para visitar la isla, además de que quienes tuvieran el permiso de ir debían llevar efectivo y no podían utilizar tarjetas de crédito o débito emitidas por bancos estadounidenses. Ahora que las relaciones se normalizarán, este sector podría ver un avance bastante importante, que beneficiará tanto al rubro hotelero como al de transporte. Otra noticia positiva es el aumento del envío de remesas a familiares que se encuentran en la isla. Al máximo de 2.000 dólares que se podía transferir al año, este monto pasará a ser 8.000 dólares. Aunque los cambios llevarán un tiempo considerable para que puedan ser aplicados, este primer gesto entre las naciones marcará un punto vital en la historia de la política internacional. 
Después del sorpresivo acercamiento que protagonizaron  Cuba y Estados Unidos en busca de normalizar sus relaciones diplomáticas, Venezuela perdería a su principal aliado en la prédica antiestadounidense en América Latina. Desde que asumió en 1999 la presidencia del mayor exportador de crudo de Sudamérica, el fallecido Hugo Chávez inició una carrera para contrapesar la influencia estadounidense en Latinoamérica y para ello impulsó organizaciones regionales como la Unasur y el ALBA, que excluyen a Estados Unidos.  Venezuela sin la arrolladora personalidad de Chávez ha ido perdiendo fuerza y, a medida que la quiebra económica aprieta a Venezuela, su influencia es cada vez menor. No sólo Cuba volteó su vista con una actitud más conciliadora hacia el norte, otros aliados de Venezuela como Bolivia y Ecuador han mostrado -pese a su discurso combativo- interés por trabajar codo a codo con Estados Unidos. Hace unos días, por ejemplo, el canciller boliviano David Choquehuanca dijo que planteó una reunión entre el presidente Evo Morales y su homólogo estadounidense, Barack Obama, para recomponer las relaciones entre ambos países, rotas desde la expulsión en 2008 del embajador de Washington en La Paz.

domingo, 7 de diciembre de 2014

Unasur: Avances y retrocesos

La Unión de Naciones Suramericanas (conocida por su acrónimo Unasur) (en neerlandés: Acerca de este sonido Unie van Zuid-Amerikaanse Naties (?·i), UZAN, y en portugués: União de Nações Sul-Americanas, UNASUL) es un organismo de ámbito internacional que tiene como objetivos construir una identidad y ciudadanía suramericanas, al igual que desarrollar un espacio regional integrado. Está formada por los doce estados de Suramérica, cuya población conjunta con más de 400 millones de habitantes representa el 68 % de la población de América Latina. Unasur nace oficialmente el 2011, pero desde el 2008 ya funcionaba parcialmente este proyecto. En estos cuatro años de existía el Unasur ha entrado en contradicciones, sobrevivido a crisis y chocado con las tendencias globales, inclusive criticando el Libre Mercado (necesario para su desarrollo).
Después de la constitución de Unasur, se comenzó a planear una Unión Monetaria entre los países de la región, similar al euro europeo. Esa moneda comenzaría a circular en la década de 2010 y sería emitida por el Banco del Sur. Esta idea es muy criticada por los economistas, especialmente los de Brasil, que afirman que con una moneda única el país (que tiene la moneda más fuerte de América del Sur), tendría pérdidas muy grandes, en particular en relación con el PIB y el consumo interno. Además en la reunión que se llevó a cabo en Brasilia, Argentina y Perú establecieron que su moneda no se cambiará por la moneda a elaborar. Un problema, sería que el país financieramente está estable y con el cambio se desestabilizaría. Como primera instancia se determinó entre Argentina, Bolivia, Brasil, Ecuador, Paraguay, Uruguay y Venezuela que para el segundo semestre de 2014 entre en actividades el Banco del Sur, que manejara una moneda única para el intercambio y comercio exterior entre sus naciones y subregiones y con otras a otras regiones y países extraregionales. Este será el primer paso para fortalecer una moneda única con el fin de migrar en un futuro a una moneda de única circulación. Iniciativa ya en marcha dentro del ALBA y MERCOSUR. Debido a lo dinámico de la economía global y los cambios económicos, no se sabe si el proyecto de moneda única sobreviva en el tiempo.
El secretario general de la Unasur, el Ex Presidente colombiano Ernesto Samper, firmó en Quito un convenio con la Organización de Estados Iberoamericanos (OEI), para fomentar la educación regional en Derechos Humanos. El "memorando de entendimiento" fue también suscrito por el secretario general saliente de la OEI, el español Álvaro Marchesi, y el titular entrante de esa organización, el brasileño Paulo Speller; mientras que los ministros ecuatorianos de Educación, Augusto Espinosa, y de Justicia, Ledy Zúñiga, atestiguaron el convenio.  Samper aseguró en la ceremonia de suscripción que el acuerdo busca plasmar dos propósitos de la Secretaría de la Unión de Naciones Suramericanas (Unasur), referidos al trabajo de los consejos sectoriales del organismo y el de fortalecer al subcontinente como un "oasis de paz". La OEI, que tiene una amplia experiencia en el sector educativo en Iberoamérica, ayudará a que el tema de los derechos humanos se posicione como un eje transversal en la discusión de los consejos que forman parte de la Unión (Defensa, Salud, Educación, Cultura, Desarrollo social, Electoral, Energético, Ciencia y tecnología, Economía y finanzas, Infraestructura, Drogas y Seguridad ciudadana). 
La Unión de Naciones Suramericanas (Unasur) suscribió un convenio con la entidad de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) para la Igualdad de Género y el Empoderamiento de la Mujer, también conocida como ONU Mujeres, para incluir la perspectiva de género en los programas sociales que desarrolle este bloque de integración regional.  El Día Internacional de la No Violencia contra la Mujer fue decretado por resolución de la ONU en 1999, en homenaje a las hermanas Mirabal, activistas políticas dominicanas asesinadas el 25 de noviembre de 1960 en su país por órdenes del dictador Rafael Leonidas Trujillo. A su vez, este año la ONU llamó al mundo a utilizar el color naranja para mostrar solidaridad durante los 16 días que separan el Día Internacional para la Eliminación de la Violencia contra la Mujer y el Día de los Derechos Humanos, que se conmemorará el 10 de diciembre próximo.