domingo, 15 de agosto de 2010

Pakistan devastado: Ayuda insuficiente

Todas las celebraciones por los 63 años de Independencia de Pakistán y los eventos religiosos por el Ramadán fueron cancelados por la crisis que asola al país. Las inundaciones que han devastado de norte a sur a Pakistán en las últimas dos semanas han dejado unos 20 millones de afectados según cifras del Gobierno. La ultima estimacion de la ONU era de 14 millones, pero ha aumentando alarmantemente. Los eventos de conmemoración de la Independencia han sido cancelados en solidaridad con las víctimas de las independencias (...) y estos recursos serán utilizados en las áreas afectadas, ha anunciado el primer ministro, Yusuf Raza Gilani. En el tradicional discurso conmemorativo, el primer ministro ha comparado la situación con la de la sangrienta partición con India en 1947, cuando 10 millones fueron desplazados. Hasta ahora 6 millones de personas todavía necesitan agua potable, comida y refugio, según la ONU. Unas 1.400 personas han muerto, pero se teme que este número pueda aumentar si no hay suficiente ayuda a tiempo. Miles de personas siguen sin poder ser alcanzadas por los equipos de rescate. Cada vez hay más temor de que broten y se propaguen epidemias por el agua contaminada. "No hay ningún caso confirmado de cólera, pero es endémico a la región y hay 36.000 casos de diarrea aguda", dice a este diario el portavoz de la Oficina Para la Coordinación de Asuntos Humanitarios de la ONU en Pakistán, Maurizio Giuliano. Asegura que para evitar el contagio se están tratando todos los casos de diarrea aguda como cólera sin siquiera ser evaluados, ya que hacer los exámenes es caro y se pierde un valioso tiempo de acción. En cuanto a la ayuda internacional, Giuliano dice que la ONU solo tiene asegurados unos 125 millones de dólares de 460 que se necesitan sólo para cubrir las necesidades urgentes. Por si fuera poco, en algunas partes del país seguirán cayendo lluvias monzónicas en los próximos días. Además, otra gran masa de agua está bajando por el río Indo hacia la sureña provincia de Sindh, por lo que allí siguen las evacuaciones y se esperan más afectados en los próximos días. Gran parte de las cosechas quedaron bajo el agua y cada vez se teme más por la seguridad alimentaria. El Banco Mundial estima que se han perdido cosechas por lo equivalente a mil millones de dólares, por lo que este organismo podría reprogramar unos 900 millones en ayuda. También el Fondo Monetario Internacional ha alertado de un daño económico grave y el Ministerio de Finanzas ha adelantado que no tendrá el crecimiento del 4,5% del PIB como se esperaba este año.
El Gobierno, débil e impopular de por sí, cada vez pierde más apoyo por su lenta respuesta a la crisis. Son los militares y las agencias internacionales quienes están al frente de las operaciones de rescate. Los analistas no temen un golpe de estado del Ejército, que tiene gran poder de facto: es poco probable que se haga cargo de la administración en un momento de crisis. Muchas de las infraestructuras del país han quedado dañadas, como carreteras principales y puentes, además de más de 8.000 aldeas. Con tal desolación, Pakistán no tiene mucho que celebrar 63 años después de su Independencia.
El Programa Mundial de Alimentos de la ONU (PMA), informó que hasta el momento ha distribuido raciones de comida suficientes para un mes para unas 430 mil personas, lo que se suma a la ayuda de la Cruz Roja Internacional que ya distribuyó ayuda a más de 250 mil personas en 7 provincias de Pakistán afectadas por las graves inundaciones que afectan a más del 70 por ciento del país. Por otra parte, el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (Unicef), indicó que en los últimos días al menos 13 mil niños, mujeres embarazadas y mujeres que ya dieron a luz y han recibido vacunas contra el sarampión, la poliomielitis y el tétanos. En tanto, la Agencia de la ONU para los Refugiados (Acnur) y numerosas Organizaciones No Gubernamentales lanzaron durante las últimas horas llamados de alerta ante el agravamiento de la crisis humanitaria que afecta a Pakistán, donde la situación continúa empeorando, ya que la destrucción masiva provocada por las inundaciones aumenta a medida que los torrentes de agua fluyen del norte hacia el sur del país, desbordando ríos e inundando llanuras causando hambre y enfermedades.

lunes, 9 de agosto de 2010

Diamantes de Sangre: Millones Sangrientos

Diamantes de sangre (o Diamantes de guerra) son aquellos diamantes obtenidos en una zona de guerra, mediante el uso de esclavos, o personas en régimen de semi-esclavitud. Usualmente se asocian con los que financiaban los conflictos que tuvieron su escalada a mitad de la década de 1990 y a principios de este milenio en África Occidental. La Organización de las Naciones Unidas (ONU) ha sancionado la exportación de estos diamantes, argumentando que financian ejércitos enfrentados a gobiernos legales o bien involucrados en graves violaciones de los Derechos Humanos, prolongando de esta forma los conflictos. La ONU señalaba a la UNITA angoleña y al Frente Revolucionario Unido (FRU o RUF en ingles) de Sierra Leona como proveedores de diamantes de guerra. En estos casos, usualmente son vendidos de forma clandestina, mediante el contrabando de los mismos a terceras naciones que se adjudican el haberlos extraído. El desarrollo de prácticas como estas son un ejemplo fáctico y conciso de la violación masiva de derechos humanos y de la existencia obvia de la esclavitud y el poder de las empresas transnacionales, el tráfico, las aduanas y las grandes marcas de moda. La ONU se ha pronunciado repetidas veces sobre este tema, pero las soluciones, aunque han sido significativas, todavía no llegan al centro del tema, que es la problemática política, cultural y legal del África y de las naciones pobres envueltas en este tema.
Naomi Campbell y su relación con diamantes de sangre. Campbell quedó en una situación comprometida después de que la actriz Mia Farrow y una ex agente de la modelo británica declarasen ante el tribunal de La Haya que Campbell sabía que los denominados "diamantes de sangre" recibidos en 1997 eran un regalo del ex dictador Charles Taylor. La actriz estadounidense refutó la declaración bajo juramento que Campbell realizó el jueves pasado ante el mismo tribunal, que investiga los crímenes de guerra en Sierra Leona. Entonces admitió haber recibido unas piedras "de aspecto sucio" como regalo, aunque puntualizó que no podía asegurar de quién eran. La ex empleada de Campbell, Carole White, testificó que la modelo flirteó con Taylor e incluso dijo que iba a recibir diamantes de él. El relacionador público de la top model negra intentaba por su parte impedir que la imagen de la modelo quede dañada. En su comparecencia, Farrow, de 65 años, señaló que Campbell le dijo al día siguiente durante el desayuno que los desconocidos que le entregaron los diamantes por la noche en su habitación en el hotel habían sido "enviados por Taylor". Las declaraciones de Farrow, que estuvo en septiembre de 1997 con la modelo británica en un acto benéfico de Nelson Mandela en Ciudad del Cabo, contradicen así la versión dada por la top model. "Fue un momento inolvidable", dijo Farrow tras ser preguntada en varias ocasiones por el tema, también por los abogados del acusado. "Me acuerdo cómo llegó al desayuno y dijo que había recibido un diamante de Charles Taylor". Mia Farrow admitió a la defensa que nunca vio las piedras preciosas en cuestión. A pesar de la insistencia de los abogados de Taylor, la ex mujer de Frank Sinatra y ex compañera sentimental del director Woody Allen mantuvo su versión de los hechos. En su comparecencia como testigo ante el tribunal, Campbell narró que recibió por la noche un pequeño paquete con "piedras pequeñas y sucias", y que no preguntó de quién era el regalo porque estaba cansada y era tarde. Al día siguiente, sostuvo la modelo de 40 años, Farrow y ella sólo habían especulado sobre la posibilidad de que el remitente fuera Taylor. El entonces dictador liberiano está siendo juzgado actualmente en Leidschendam, cerca de La Haya (Holanda), por presuntos crímenes de guerra cometidos en Sierra Leona en la década de los 90. Pero todavía más incriminatorias para Campbell (así como para Taylor) fueron las declaraciones de White, quien aseguró haber sido durante 17 años la agente de la modelo, antes de que su relación profesional terminase con una pelea en 2006. El portavoz de la policía Musa Zonid dijo en Johannesburgo que ahora hay que "interrogar a mucha gente" y, en caso de ser considerado necesario, también a Campbell.
Aunque el tema de los diamantes de sangre parece ser sólo de poder, dinero y ostentación, no se aleja mucho de otro tema: las enfermedades y las empresas farmacológicas. La baja alimentación, el trabajo excesivo, los virus emergentes, las pocas defensas tanto físicamente humanas como científicamente existentes dentro de esas naciones o zonas, sumada a la pobreza pronunciada, generan un atractivo obvio para el experimento de nuevas vacunas por parte de los laboratorios internacionales, y, que además de producir mucho dinero, también producen "fama" y respeto en el mundo.

martes, 3 de agosto de 2010

Mercusor logra acuerdo aduanero

La 39 cumbre presidencial del Mercado del Sur (Mercosur) concluyó hoy en la ciudad argentina de San Juan con la aprobación de un demorado Código Aduanero y en el plenario se eludió el tema de la crisis diplomática entre Colombia y Venezuela. El Código Aduanero se venía trabajando en estos años, pese a los debates amargos que retrasaron su salida. Como señaló la mandataria argentina, Cristina Kirchner, ante el plenario de presidentes del bloque sudamericano en el Centro Cívico de San Juan.
El Código Aduanero común elimina la doble tributación entre Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay, los socios plenos del grupo, tras seis años de discusiones. Representantes de los países del bloque trabajaron contrarreloj para lograr el acuerdo en una negociación que se extendió hasta última hora. El Mercosur consideró en una declaración conjunta que la aprobación del Código Aduanero, así como el proceso acordado de eliminar el doble cobro del arancel externo común y distribución de la renta aduanera, "constituyen pasos decisivos en el perfeccionamiento de la Unión Aduanera". Los países pudieron arribar a un acuerdo respecto de dos artículos que trababan la aprobación del Código, uno de ellos referido a la redistribución de la renta aduanera. El acuerdo permitirá eliminar el doble cobro del arancel externo común, algo que sucedía cuando un producto pagaba al ingresar desde extra zona a uno de los países miembros del bloque y volvía a tributar en caso de ser ingresado luego a territorio de otro socio.
El bloque firmó además un acuerdo de libre comercio con Egipto. Los mandatarios de Brasil, Luiz Inacio Lula da Silva; de Paraguay, Fernando Lugo; de Uruguay, José Mujica; de Bolivia, Evo Morales y de Chile, Sebastián Piñera, además de Cristina Kirchner, se concentraron básicamente en los aspectos de integración regional y dejaron en manos de la Unasur el tema de la tensión entre Venezuela y Colombia. El presidente de Venezuela, Hugo Chávez, desistió a último momento de concurrir a la cumbre a causa de esa crisis bilateral, y su canciller, Nicolás Maduro, expresó en el plenario su esperanza de que el conflicto sea superado en los próximos días. El 7 de agosto el presidente saliente de Colombia, Álvaro Uribe, traspasará el poder a Juan Manuel Santos. Al igual que en la reunión de cancilleres, Maduro volvió a limitar el tratamiento de esa crisis bilateral al ámbito de la Unión de Naciones Sudamericanas (Unasur), un organismo político integrado por los 12 países sudamericanos.
Venezuela rompió relaciones diplomáticas con Colombia luego de que este país presentara pruebas de la presencia del grupo terroristas de las FARC en Venezuela. Chávez aumentó la tensión con Colombia al anunciar el despliegue de unidades militares en la frontera, ante lo que consideró "una amenaza de guerra" por parte del gobierno de Álvaro Uribe, que descartó cualquier ataque a Venezuela. Tanto Estados Unidos como algunos países de la Unión Europea (UE) critican a Venezuela por defender y/o proteger algunos grupos terroristas (ETA, FARC y otros) contrarios a Estados Unidos y/o el libre mercado.
En la Cumbre de San Juan participó el secretario general de la Unasur, el ex presidente argentino Néstor Kirchner, esposo de la mandataria Cristina Kirchner, uno de los mediadores en esa crisis bilateral. Néstor Kirchner tiene previsto viajar a Venezuela para reunirse con Chávez y después viajara a Colombia para dialogar con el presidente saliente Álvaro Uribe y al día siguiente asistir al traspaso demando de Juan Manuel Santos. La mandataria argentina Kirchner delegó en Lula la presidencia pro témpore del Mercosur, antes de que celebraran una reunión bilateral.