sábado, 27 de diciembre de 2008

Crisis Financiera Global devora ALBA

Los efectos de la Crisis Financiera Global ya se están comenzando a sentir en algunos países latinoamericanos, la mayoría de ellos dependientes del petróleo y/o nacionalistas. Argentina, Bolivia y Venezuela que han transformado al estado en un elefante blanco, donde el gobierno monopoliza el mercado y no existe la competencia. No han podido soportar el alza de los alimentos, quiebra de empresas y la caída del petróleo. La globalización ha hecho más vulnerables a los gobiernos bolivarianos (Venezuela, Bolivia, Argentina y otros), ya que estos no cuentan con buenos profesionales que controlen los desequilibrios del mercado interno y externo. Otro factor negativo, es que el gobierno al estatizar la agricultura y dar a los campesinos las tierras de los “ricos”, muchos de ellos no tienen conocimientos de agroindustria. Lo que degenera en la depredación de los bosques y el agotamiento de las tierras de cultivo. Solo en Argentina, los agricultores tienen formación empresarial y aprovechan al máximo las nuevas técnicas agrícolas, pero se han visto afectados con las políticas nacionalistas del nuevo gobierno. La inflación en los países que conforman este bloque esta creciendo rápidamente (entre 6% y 10%, anual), producida por una caída en las exportaciones e importaciones. Así como una mala política de administración económica, donde no existe la competencia de mercado y el estado es el que define los precios.
Hugo Chávez esta reduciendo poco a poco su apoyo económico a los países sudamericanos que son sus aliados, ya que la caída del precio del petróleo ha golpeado con fuerza la economía venezolana. Chávez no ha podido instalar bases militares venezolanas en suelo boliviano, debido a la falta de recursos (económico y militar), aunque ha usado a Bolivia para amenazar a Chile y Perú, acusados de ser aliados de Estados Unidos. Sin embargo, Chávez va aprovechar su eterna reelección en Venezuela para a futuro colocar tropas venezolanas en Bolivia y quizás Ecuador, ya que esta dentro de sus planes geopolíticos, imitando a la desaparecida URSS. Chávez ha usado a Ecuador para enfrentarse a Brasil, solo porque el presidente brasileño Luis “Lula” Ignacio Da Silva, fomenta el uso de energías alternativas (solar, hidrogeno, etanol, nuclear, eólica y geotérmica) en la región y es contrario a la dependencia del petróleo. El pueblo argentino repudia a Chávez y no concuerda con la política actual de la presidenta Kichner, por la marcada ingerencia chavista en Argentina. Chávez también ha usado a Nicaragua para crear problemas en Costa Rica y México, apoyando por lo bajo a los políticos de izquierda y las mafias del narcotráfico. Aunque esto ultimo, lo niega el presidente venezolano Hugo Chávez. El belicismo de Hugo Chávez lo esta llevando a un enfrentamiento indirecto con la Unión Europea (UE), ya que este bloque tiene intenciones de abrir nuevos mercados en Cuba y otras países latinoamericanos. Pero Hugo Chávez se opone a ello y sataniza el libre mercado, venga de donde venga. Aunque China y Rusia son los nuevos socios de Hugo Chávez, se espera que presionen a Chávez y los ayude a extender su hegemonía en Latinoamérica.
Los países del ALBA (Argentina, Bolivia, Cuba, Ecuador y Nicaragua) de Hugo Chávez se jactan de estar acabando con la pobreza y promover la alfabetización. Las cifras económicas están en rojo. Ya que dichos gobiernos son muy dependientes del petróleo o los petrodólares venezolanos. No han podido detener el alza de los alimentos ni la recesión norteamericana que extiende sus tentáculos hacia ellos, lo puede obligar el próximo año a muchos de estos países en declararse en quiebra, por no tener una economía sólida sino una economía burocrática controlada por el gobierno.

sábado, 29 de noviembre de 2008

Desafíos del APEC 2008

Los países que integran el Foro de Cooperación Económica Asia-Pacífico (APEC) cerraron en Lima-Perú una semana de trabajo en la que presidentes, ministros y empresarios de los 21 países que forman este foro económico afirmaron que el libre comercio es su arma para combatir la Crisis Económica Mundial. Durante siete días desfilaron por Lima los presidentes de Estados Unidos, China, Rusia, Japón, México y Canadá, entre otros, así como ministros y altos funcionarios que mantuvieron numerosos encuentros bilaterales, además de las reuniones oficiales del Foro APEC.Junto a los políticos, también pasaron por Lima más de 3.000 empresarios y ejecutivos de todo el Pacífico y otros tantos periodistas que cubrieron las vicisitudes de esta semana de gran actividad.
En la Declaración de Lima, al final de la Cumbre de Líderes de APEC, estas reuniones de trabajo empezaron el sábado y concluyeron el domingo. Los gobernantes reconocieron que la Crisis Financiera Global es el principal desafío para los países y que la creación de un Área de Libre Comercio en Asia-Pacífico sólo será posible a largo plazo. Pese a que los llamamientos que a lo largo de la semana hicieron políticos y empresarios en favor de la apertura de los mercados y una mayor inversión como fórmula para sortear la crisis, esta Declaración de Lima fue cauta y reconoció que el proceso será todavía largo. La Declaración de Lima del APEC compromete a los gobernantes de este bloque económico a una "rápida y decisiva" acción para superar la desaceleración económica, junto con la persecución de los siguientes objetivos:
-"Promover la integración económica regional", a través de una ambiciosa agenda de largo plazo que comprende como fin último el apoyo a la creación de un área de comercio del Asia Pacífico.
-"Implementar la reforma estructural" del foro, lo que incluye iniciativas de fortalecimiento de la capacidad en las áreas de reformas regulatorias y gobierno corporativo.
-"Mejorar la seguridad alimentaria en el Asia Pacífico", con el apoyo a una respuesta coordinada y una estrategia amplia para abordar los precios volátiles de los alimentos a nivel global, junto con un decisivo rechazo a los subsidios agrícolas.
-"Abordar la dimensión social de la globalización", a través de la promoción de la responsabilidad social corporativa en el Asia Pacífico.
-"Combatir la corrupción en la región", con una agenda destinada a eliminar las redes ilícitas transnacionales.
-"Combatir el terrorismo y asegurar el comercio regional", fortaleciendo la seguridad humana y protegiendo los negocios y el comercio de la región contra los cambios naturales o accidentales.
Se rechaza también el terrorismo y la proliferación de armas de destrucción masiva.
-"Reducción de riesgos, preparación y gestión de desastres".
-"Combatir el Cambio Climático, buscar la seguridad de energía y desarrollo limpio". Buscando fuentes de energías alternativas (solar, biocombustibles, eléctrica, hidrogeno, eólica, nuclear y geotérmica) y terminar con la dependencia del petróleo, principal factor contaminante en los cambios extremos del clima mundial.
El presidente venezolano, Hugo Chávez fustigó las propuestas de Estados Unidos en el APEC para enfrentar la Crisis Financiera Global y aseguró que la situación de las finanzas mundiales requiere la convocatoria de las Naciones Unidas a una cumbre extraordinaria. Los países del eje bolivariano (Argentina, Bolivia, Cuba y Ecuador) apoyan a Chávez, ya que dependen de los petrodólares venezolanos, por ese motivo siguen las políticas de la desaparecida URSS (Igualdad Totalitaria). Siendo estos países latinos contrarios a las políticas de Libre Mercado.

lunes, 17 de noviembre de 2008

Crisis Económica presiona al FMI

El director gerente del Fondo Monetario Internacional (FMI), Dominique Strauss Kahn, dijo que el organismo necesitaría más recursos para responder a la Crisis Económica Global. Actualmente el FMI esta prestando dinero a los países pobres, ya que las potencias han cortado toda ayuda económica a estos. Strauss Kahn dijo que el organismo necesita al menos US$100.000 millones adicionales. Agregó que el Banco Central Europeo tiene espacio para reducir las tasas de interés.Durante la cumbre del G-20 los líderes de los países industrializados y de las principales potencias emergentes instaron al FMI a asumir un papel importante en ayudar a las naciones afectadas por la crisis. El organismo internacional cuenta con sustanciales recursos para hacer préstamos a los países que necesitan capear esta aguda Crisis Económica Global. Antes de la cumbre, la cifra era de US$250.000 millones y luego Japón se comprometió a ofrecer US$100.000 millones más. Sin embargo, el director gerente afirmó que la agencia probablemente necesitaría recursos adicionales.
"El número de países que están teniendo problemas al mismo tiempo se ha incrementado dramáticamente. Los que vienen a pedir asistencia del FMI son mucho más que en el pasado", aseguró Strauss Kahn.El funcionario reconoció que con el compromiso de Japón se había dado un gran paso adelante y que con esos US$100.000 millones se tenían los recursos necesarios para abordar los problemas de hoy. "La pregunta es ¿cómo enfrentaremos los problemas dentro de seis meses?", cuestionó el director gerente. "Creo que todos los jefes de estado y de gobierno están conscientes de la necesidad de un FMI fuerte", añadió. Para eso ve la necesidad de añadir a las arcas del Fondo US$100.000 millones más.
El FMI tratará de diseñar un tipo de red de seguridad donde no existe para proteger a la población más vulnerable de las consecuencias del ajuste.En muchos lugares que estudiamos la aplicación de programas estos necesitan muchos cambios, los cuales presiona el un nuevo FMI. Aseguró Strauss Kahn. Además hizo un llamado a los países para que también pongan de su parte recortando las tasas de interés y señaló que el Banco Central Europeo tiene espacio para rebajarlos más. Los críticos dicen que ese banco ha actuado muy lentamente en la reducción de tasas de interés, en agudo contraste, por ejemplo, con la Reserva Federal de Estados Unidos.

lunes, 10 de noviembre de 2008

Legado del gobierno de George W.Bush

Barack Obama y su equipo tendrán que estudiar las posibles soluciones a los enormes problemas que le deja la mala administración de George W.Bush para los próximos 4 años. Uno de los problemas más apremiantes que enfrentará el nuevo presidente de EE.UU. es la crisis económica y el déficit que dejará en las cuentas del estado el mandatario saliente. Cuando Bush asumió el poder heredó US$651 mil millones de superávit, pero lo deja con un déficit presupuestario récord de US$483 mil millones de dólares, sin tomar en consideración el paquete de estimulo económico de US$700 mil millones de dólares. Pero no sólo hay que preocuparse por el déficit. Obama tendrá que buscar una manera de estimular el crecimiento económico y devolver el optimismo a los consumidores estadounidenses que han dejado de consumir, acosados por la inseguridad laboral y el temor de que las cosas sólo puedan empeorar. Las estadísticas no mienten. Según cifras oficiales, el gasto de los consumidores, que en EE.UU. representa más de dos tercios del PIB, cayó en el último trimestre 3,1 por ciento, la primera disminución en 17 años y la mayor en 28 años. Y como si fuera poco, la caída de 6,4% en el consumo de bienes no duraderos fue la mayor desde 1950.
La Guerra en Irak y el futuro de las tropas estadounidenses en ese país. Funcionarios de la administración Bush han estado negociando un acuerdo con Bagdad y aseguran que todo avanza con fluidez, pero es poco probable que logre completar el pacto ante de marcharse. La posición de Obama frente a Irak es la de una retirada ordenada y responsable. Pero Irak no es el único frente abierto. Afganistán sigue siendo una zona de fuertes combates. Como candidato, Obama no descartó enviar mandar más tropas a ese país para controlar la situación. El problema es que el ejército estadounidense está al límite de sus capacidades y sus aliados de la Organización Tratado Atlántico Norte, OTAN, no parecen dispuestos a enviar más soldados a esa región, a pesar del resurgimiento del movimiento talibán y la consolidación de organizaciones relacionadas con Al Qaeda.
A largo plazo, la mayor tarea que el gobierno de George Bush deja a su sucesor será la de restablecer el prestigio estadounidense frente a sus aliados. El mal sabor que deja la actual administración por la guerra en Irak puede obstaculizar la manera en que Washington tendrá que lidiar con Irán y con Siria. El proceso de paz en Medio Oriente está estancando y para colmo, las relaciones con Rusia se han deteriorado, aunque eso no tenga que ver directamente con Bush. Con respecto a América Latina, el presidente Bush asegura que las relaciones mejoraron, pero la realidad es que se rompieron muchos puentes de comunicación y la tensión con Venezuela se tradujo en el retiro de embajadores. Lo mismo sucedió con Bolivia. Bush ha dejado pendiente los tratados de Libre Comercio con Colombia y Panamá, ya que nunca logró que el Congreso los aprobara. Con estas promesas incumplidas, incluyendo la reforma migratoria, se encontrará Barack Obama a partir del 20 de enero.
La peor herencia de Bush, según la organización en defensa de los derechos humanos Human Rights Watch (HRW), es la cárcel de Guantánamo. "Por ocho años la administración Bush afirmó que promovía la democracia y la libertad, pero su política abusiva disminuyó la autoridad moral de EE.UU. e impuso un ejemplo negativo", señaló Kenneth Roth, el director de HRW. Además de cerrar Guantánamo, donde cientos de personas fueron detenidas por años sin una acusación formal, los grupos de derechos humanos piden que se rechacen las prácticas que se instauraron durante el gobierno de Bush con respecto a la tortura y a las "detenciones secretas" que efectuó la Agencia Central de Inteligencia (CIA). Ante este panorama, muchos afirman que el legado más positivo que deja el presidente a su sucesor será precisamente su ausencia.
Bush cuenta con sólo 23% de aprobación, el nivel más bajo en la historia de la encuestadora Gallup y un punto por debajo del que tenía Richard Nixon cuando dimitió por el escándalo Watergate. Obama llega al poder con una popularidad que, por ahora, se antoja arrolladora.

sábado, 25 de octubre de 2008

Industria Automotriz en crisis!

La industria automotriz a nivel mundial se enfrenta al reto de sobrevivir en estos tiempos difíciles producidos por la actual Crisis Económica Global. El fabricante de vehículos estadounidense Chrysler ya anunció medidas adicionales para recortar su producción. Por otro lado, las empresas automotrices de Europa y Corea del Sur han reducido sus proyecciones sobre demanda de vehículos a futuro y las ganancias. El sector automotriz ya está siendo considerado como el que ha recibido el golpe más duro debido a la desaceleración de la economía mundial y la crisis financiera que afecta a los países desarrollados.
Chrysler, el gigante automotriz más afectado en EE.UU., recortará en 6% su fuerza laboral, lo que en números representa casi 2.000 puestos de trabajo. La crisis por la caída de las ventas llevó a la empresa a cerrar su ensambladora en Toledo, Ohio, un año antes de lo anunciado. También está eliminando un turno en una planta en Newark, Nueva Jersey. También la General Motors ha informado recortará puestos de trabajo.
En Europa, la Fiat de Italia informó que en el peor escenario sus ganancias podrían caer 65% y las ventas hasta un 20%. En Alemania la Daimler, que fabrica el Mercedes, también predijo bajos ingresos, ganancias y ventas. Hyundai, en Corea del Sur, anunció una caída del 40% en sus ganancias trimestrales y señaló que las ventas fueron peores de lo esperado en los mercados emergentes.
Todos estos anuncios confirman el escenario sombrío de la industria automotriz global en momentos en que la crisis financiera apunta hacia una desaceleración de la economía y probablemente una recesión. Autos nuevos es lo primero que los consumidores dejan de comprar en momentos de estrechez financiera. En la actual crisis, los compradores de autos enfrentan un problema adicional: es más difícil obtener crédito para financiar la adquisición del vehículo, esto sin incluir unas tasas de interés más altas. La única forma de sobrevivir de esta industria es financiando los nuevos prototipos de autos híbridos (mitad a gasolina y mitad alternativos) y/o de energías alternativas (a gas, hidrógeno, biocombustibles, eléctricos y solares), que en muchos casos, son mas ahorrativos e inteligentes que los automóviles gasolineros. Siguiendo el ejemplo de Brasil (etanol), Japón (híbridos alternativos) y Alemania (híbridos alternativos) donde promueven el uso de estos autos híbridos y/o alternativos.

domingo, 19 de octubre de 2008

Bolivia, pugna por nueva Constitución

Una marcha de miles de campesinos y sindicalistas afines al Gobierno de Evo Morales tiene previsto llegar mañana a La Paz para exigir al Congreso convoque al referendo sobre la nueva Constitución boliviana -sólo tras ser aprobada la consulta entraría en vigor- que impulsa el oficialismo.
El Congreso de Bolivia, país que atraviesa una crisis política -el estado de sitio está decretado en la región de Pando-, se ha reunido también a lo largo del fin de semana para debatir el proyecto de ley para convocar la consulta, pero aún no ha tomado una decisión. El secretario ejecutivo de la Federación de Campesinos, Isaac Ávalos, uno de los principales dirigentes de la protesta, indicó que alrededor de las 15.00 (19.00 GMT) de este lunes, la marcha llegará al centro de La Paz. Según Ávalos, unas 70.000 personas tienen previsto llegar a la zona de Achica Arriba, situada a pocos kilómetros de la entrada a El Alto, ciudad aledaña a La Paz. El dirigente campesino confió en que muchas más se unirán a la marcha en esta localidad de 800.000 habitantes, la más pobre del país y donde, según las encuestas, el apoyo al presidente Morales ronda el 85%.
La protesta, organizada por la Coordinadora Nacional por el Cambio (Conalcam), que aglutina a los movimientos sociales y sindicales afines al presidente Evo Morales, partió el lunes pasado desde la localidad de Caracollo, situada en el departamento andino de Oruro, a unos 200 kilómetros de La Paz. Los manifestantes exigen al Congreso que convoque el referendo constituyente que requiere para que, una vez aprobado, pueda entrar en vigor el proyecto de Carta Magna que promueve el Gobierno de Morales para "refundar" el país.
Las negociaciones parlamentarias iniciadas hace más de una semana, y que se han intensificado en las últimas horas, obedecen a que el oficialista Movimiento al Socialismo (MAS, el partido de Evo Morales) no cuenta con los dos tercios necesarios para aprobar la ley de convocatoria del referendo constitucional. La Constitución ha motivado graves disturbios desde que fue aprobada por la Asamblea en diciembre del 2007. Según varios medios de comunicación bolivianos, el principal punto de discrepancia es la reelección presidencial por un mandato contemplada en el proyecto constitucional, que ha sido objeto de una fuerte división política. Convirtiendo a Evo Morales a un dictador socialista democrático, según algunos juristas bolivianos, siguiendo el ejemplo de su gran amigo y mentor, el presidente venezolano Hugo Chávez. La estrategia oficialista, desvelada hace unas semanas por el propio presidente, es convocar elecciones generales en cuanto se apruebe, si así ocurre, en referendo la nueva Carta Magna, pero su actual gestión (que inició en 2006) no contaría como primer mandato al abrirse un nuevo periodo constituyente. De este modo, Morales podría presentarse a elecciones generales en 2009 y, en caso de ganar, optar a la reelección en las siguientes para un nueva gestión de cinco años y ocupar el cargo hasta 2018. Otros de los asuntos en los que existe una gran discrepancia son el modelo de Descentralización Autonómica para los nueve departamentos y la Reforma Agraria. En el tema de la descentralización autonómica, esta no se aplicaría, ya que el gobierno busca el control de los departamentos hasta en sus más mínimos asuntos. Mientras que en el tema de la Reforma Agraria, seguiría el modelo venezolano, donde los empresarios agroexportadores serian los más afectados. En un discurso ofrecido este domingo con motivo del 460 aniversario de la fundación de La Paz, el mandatario Evo Morales destacó que será la primera vez que una Carta Magna será sometida a referendo popular y aseguró que "el Congreso Nacional no puede oponerse a eso".

sábado, 27 de septiembre de 2008

Estados Unidos en quiebra

Para entender la actual Crisis Económica-Financiera de Estados Unidos, hay que entender su evolución histórica como potencia y Súper potencia. Estados Unidos se convirtió en potencia al participar en las dos guerras mundiales. Esta potencia evoluciono en Súper Potencia cuando se transformo en el más grande fabricante y vendedor de armas del mundo. Hasta hoy, gasta billones en fabricar armas nuevas y siempre la armada norteamericana ha participado en guerras alrededor del mundo. Al finalizar la Segunda Guerra Mundial y nacer la Unión Soviética ó URSS, comienza la Guerra Fría y el miedo a un Guerra Nuclear. Estados Unidos invierte millones en la reconstrucción de la destruida Europa, endeudando a muchos de estos. En 1992, desaparece la URSS y Estados Unidos se reafirma como Súper potencia. Ese mismo año nace la Unión Europea y busca romper su dependencia económica de Estados Unidos. Años más tarde, China, Rusia e India imitan el exitoso capitalismo europeo, abren sus economías y buscan reducir su burocracia estatal. Desde finales del siglo pasado (1990’s), Estados Unidos ha inflado su economía, ya que las corporaciones bancarias y las empresas petroleras controlan al congreso norteamericano, por ese motivo se oponen al uso masivo de las energías alternativas (biocombustibles, hidrogeno, nuclear, solar, eléctrica, eólica y geotérmica).
En este mes, La Reserva Federal de Estados Unidos, el Banco Central Europeo, el Banco de Japón, el Banco de Canadá, el Banco de Inglaterra y el Banco Nacional Suizo informan el aporte de un capital por un valor de US$180.000 millones. El banco británico Lloyds TSB anuncia la compra de su rival Halifax Bank of Scotland (HBOS) por US$21.800 millones para salvarlo de la quiebra. La Reserva Federal de Estados Unidos anuncia un paquete de rescate para salvar de la bancarrota al gigante de los seguros American International Group (AIG). Según el plan, la que es considerada la mayor aseguradora de Estados Unidos recibe US$85.000 millones en préstamo, lo que significa que el gobierno asumirá casi el 80% del control de la empresa. El cuarto banco de inversión de Estados Unidos, Lehman Brothers, se declara en bancarrota abrumado por sus pérdidas en el sector hipotecario, después de que fracasaran las conversaciones para intentar encontrar un comprador. La economía europea se contrae más severamente de lo que se esperaba, indicó un informe de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE). Los últimos dos bancos de inversiones más grandes de Estados Unidos, Goldman Sachs y Morgan Stanley, se convierten en holding bancario. Esa condición les permite tomar depósitos de inversionistas y estar protegidos por la Reserva Federal (Fed). El Departamento del Tesoro y la Reserva Federal de EE.UU. plantean al Congreso un paquete de medidas legislativas para paliar "los riesgos sistémicos" en los mercados de capitales y hacer frente al desmoronamiento de los precios de los activos financieros. Esto generó un alivio y repunte en los mercados. Los seis principales bancos centrales del mundo anunciaron la adopción de "medidas coordinadas" para hacer frente a la falta de liquidez en los mercados financieros. Por eso el gobierno norteamericano ha pedido ayuda a la ONU y la Unión Europea para salvar su economía. De quebrar Estados Unidos, muchas otras potencias se verían afectadas. Por eso los economistas recomiendan a los gobiernos de los países pobres reducir sus burocracias y fomentar el uso de energías alternativas. Ya que la actual Crisis Económica Mundial esta muy ligada a la dependencia económica del petróleo, ocasionando el alza de los alimentos. Paro otros especialistas, esta crisis se genera por la Guerra en Iraq donde hay una de las más grandes reservas de petróleo y del cual Estados Unidos lo esta monopolizando.

martes, 16 de septiembre de 2008

Crack económico norteamericano

Por segundo día consecutivo las principales bolsas mundiales abrieron marcadamente a la baja, siguiendo la tendencia de los mercados asiáticos y todavía resentidas por el anuncio el domingo de la quiebra de Lehman Brothers, el cuarto banco más importante de Estados Unidos. Los mercados de valores de Europa, que ya se desplomaron durante la jornada del lunes, volvieron a mostrar pérdidas en la apertura del martes: los índices de Londres, París, Frankfourt y Madrid cayeron entre el 1 y el 1,8%. El barril de crudo Brent, de referencia en Europa, también bajó en las primeras negociaciones del día: se cotizaba a US$91; es decir, 3,56 menos que al cierre del lunes. La jornada bursátil transcurre pendiente del anuncio de la Reserva Federal de Estados Unidos sobre las tasas de interés previsto para esta semana. Operadores y analistas especulan que la FED podría optar por bajar las tasas como una medida de impulso a los mercados, algo que también se interpretaría como un signo de debilidad.
Horas antes, los mercados asiáticos habían abierto también con fuertes caídas. Las acciones en Japón, Corea del Sur, China y Taiwán retrocedieron entre un 5% y un 6%, después de que el lunes estuvieran cerradas por feriado bancario. El índice Nikkei de la bolsa de Tokio se fue a la baja un 4,8% apenas comenzó la jornada bursátil en Japón. En Corea del Sur el principal índice cayó un 6,2%. En Hong Kong, el índice Hang Seng descendió un 6,4%. A su vez, los mercados de Shangai (China), Taipei (Taiwán) y Singapur se fueron en picada, mientras que las caídas observadas en Australia y Nueva Zelanda fueron más leves.
En Estados Unidos y después de que los empleados de Lehman Brothers empacaran sus pertenencias y abandonaran las instalaciones por última vez, el índice Dow Jones registró las peores pérdidas en más de seis años. Fue un día desastroso para Wall Street, que cayó unos 500 puntos ante el temor de que otras firmas clave también estuvieran en riesgo y de que el gobierno no saliera al rescate. A la declaración de bancarrota de Lehman Brothers se añade la compra por US$50.000 millones de una de las mayores firmas de correduría de bolsa, Merril Lynch, que también se encontraba en problemas de liquidez. Los analistas de mercado dicen que estos recientes eventos plantean un nuevo panorama financiero en Estados Unidos.
El secretario del Tesoro de EE.UU., Henry Paulson, declaró que la sacudida a los mercados del mundo sería beneficiosa a largo plazo. En una inusual rueda de prensa en la Casa Blanca, Paulson dijo que la caída en el precio de los activos no había sido tan severa como se esperaba y que había sucedido en relativo orden. Añadió que se estaba progresando en el sentido de que los colapsos de estas instituciones eran necesarias para reestructurar la industria financiera. Paulson hizo eco de las palabras del presidente George W. Bush, que horas antes manifestó su confianza en la capacidad del sistema financiero para adaptarse y resistir impactos como los de la jornada de este lunes. Sin embargo, Paulson dijo que el mercado inmobiliario seguirá generando inconvenientes en el corto plazo. "Estamos atravesando un período difícil en nuestros mercados financieros mientras superamos los excesos del pasado, pero los estadounidenses pueden confiar en la solidez y resistencia de nuestro sistema", afirmó Paulson.
Muchos economistas afirman que estamos viviendo un nuevo Crack Económico, debido a muchos factores como el alza de alimentos, crisis hipotecaria/financiera y alza del petróleo. Por este motivo, los países pobres deben buscar la manera de reducir su dependencia económica del petróleo, aprovechando para ello las energías alternativas autóctonas y ahorrar o reciclar todo lo que puedan. Ya que se viene la quiebra de más empresas o la reducción de personal de otras.

lunes, 8 de septiembre de 2008

Estados Unidos: Entre Demócratas y Republicanos

Luego de unas largas elecciones primarias (pre-elecciones o elecciones internas) para elegir al candidato a la presidencia de Estados Unidos, donde los Demócratas han quemado prácticamente a su posible candidato presidencial. Mientras que los Republicanos eligieron rápidamente a su representante. La competencia para la Casa Blanca recién se inicia con fuerza en estos meses.
Luego de la Convención Demócrata y unas largas primarias en mayoría de los estados de Estados Unidos, incluyendo Puerto Rico (donde Clinton, obtuvo mayoría) se eligió a Barack Obama como el candidato presidencial de los demócratas. Pese a que Hillary Clinton, cuenta con el apoyo de los grupos feministas y latinos. Aunque Hillary Clinton, ya no será quien acompañe a Obama en la vicepresidenta, posiblemente obtenga un ministerio de ganar la presidencia Obama. Por este motivo, los Clinton demostraron su apoyo a Obama. Obama eligió como su candidato a la vicepresidencia a Joseph Robinette "Joe" Biden, Jr, abogado y senador del estado de Delaware. Biden es considerado por muchos como un experimentado político y que actualmente es el presidente del Comité de Relaciones Exteriores del Senado de Estados Unidos. Aunque la Convención Demócrata fue un espectáculo de artistas y políticos notables, sirvió para jalar a los jóvenes y adolescentes a este renovado partido político.
El ganador absoluto de las primarias de los republicanos es el senador John McCain. La Convención Republicana no fue apoteósica ni gigante pero fue pequeña debido al efecto del huracán Gustav. Sin embargo, McCain tien el apoyo de los Bush. Vía teléconferencia, George Bush, actual presidente de Estados Unidos dio su total apoyo a McCain e inclusive lo felicito por su buena campaña política en el estadio donde se realizo la Convención Republicana. Al escoger como su candidata a la vicepresidencia a Sarah Palin, gobernadora de Alaska, ha logrado quitarle votos a Obama. Ya que Sarah Palin tiene el apoyo los grupos feministas que antes estaban con Hillary Clinton. Durante los dos días que se realizo la Convención Republicana se realizaron protestas antibélicas en las afueras del estadio donde se realizo. McCain ha apoyado iniciativas que no van en la línea de su propio partido y ha sido llamado "maverick" (término con el que en la jerga política estadounidense se designa a quien se aparta frecuentemente de las líneas marcadas por su partido) por algunos miembros de la prensa estadounidense. McCain apoya a los grupos homosexuales e inmigrantes ilegales (latinos y africanos) y grupos medioambientales. McCain se opone a la política de impuestos de la Administración Bush, llamada también "Bush Tax cuts". Pero son estas cualidades las que lo han favorecido. John McCain, se perfila como su mejor candidato presidencial.
A principios de este año, empresas encuestadoras predecían que el próximo presidente de los Estados Unidos seria un demócrata, pero el desgaste y la mala maniobra demócrata esta favoreciendo a los republicanos. Pese a que los republicanos tienen vínculos comerciales con empresas fabricantes de armas y estrechos lazos con el Pentágono, de ahí su belicismo. Los republicanos han demostrado tener un partido más sólido que el de los demócratas.

miércoles, 3 de septiembre de 2008

Huracanes azotan el trópico

La temporada de huracanes del 2008, que comenzó el 1 de junio y termina el 30 de noviembre, parece que aún no ha descargado toda su furia sobre el trópico. En el Caribe, el huracán Gustav ha ocasionado la muerte de 96 personas durante su paso por República Dominicana, Haití y Cuba, con vientos que alcanzaron los 340 kilómetros por hora (km/h), y que fue calificado de categoría 4 de acuerdo con la escala Saffir-Simpson. También ha ocasionado millones de dólares en daños materiales debido a las inundaciones y fuertes vientos. Mientras que en el golfo de México, en el estado de Luisiana, Estados Unidos (EEUU), el paso de Gustav, aunque más debilitado, ha ocasionado la muerte de 7 personas y US$10 mil millones en destrozos. Pero lejos de que las costas del Atlántico y EEUU regresen a la calma, ya se han formado 3 nuevas tormentas tropicales con potencial de convertirse en huracanes: Hanna, Ike y Josephine.
Debido a la destructiva fuerza del huracán Gustav en Estados Unidos, el Comité Nacional Republicano suspendió por respeto a los desastres causados por este huracán, todos los actos previstos, salvo los necesarios, para nombrar oficialmente a John McCain como candidato presidencial y a Sarah Palin como su vicepresidenta. La cabeza del Partido Republicano, Mike Duncan, junto con Rick Davis, director de campaña de McCain, han explicado en una rueda de prensa que la Convención se constituirá sobre la hora prevista (22.30 GMT) y que luego se levantará la sesión hasta nuevo aviso. En el evento se esperaba la asistencia de unas 20 mil personas.
Hanna fue degradada tormenta tropical a su paso por Bahamas con vientos de 110 kilómetros por hora y calificada como un huracán nivel 1 (119-153 km/h). Sin embargo, ha causado 10 muertos en Haití y, de acuerdo con los meteorólogos del Centro Nacional de Huracanes de Miami (CNH), podría convertirse nuevamente en huracán y embestir la costa este de EEUU. Se calcula que entrará por las Carolinas el viernes como huracán de categoría 2 (154-177 km/h).
Prevén que el huracán Ike, azotará las Bahamas y las Islas Turcas Caicos en cuanto Hanna haya pasado por estos territorio. Esta perturbación ciclónica está a medio camino entre el sur de la Florida y África, ya que se esta depresión se estaría convirtiendo en un huracán de categoría 2.
Para aumentar la amenaza, Josephine se está organizando con gran rapidez y también podría llegar a ser huracán. Aún sigue muy lejos, apenas moviéndose hacia las islas de Cabo Verde, al oeste de la costa de África. Los expertos consideran inevitable que gane fuerza, ya que su trayectoria es hacia el oeste sobre aguas cálidas y no tiene vientos de la alta atmósfera que se lo puedan impedir. Este fin de semana se cree que estará en alguna parte del Atlántico, entre la Florida y África.
En el océano Pacífico también se ha detectado actividad luego de que se formara la tormenta tropical Karina frente a las costas de México, a unos 420 kilómetros al sur de cabo San Lucas, Baja California Sur, informó el Servicio Meteorológico Nacional y el Centro Nacional de Huracanes de Miami.

jueves, 21 de agosto de 2008

Perú: ¿Tribus indígenas ganaron?

Las tribus indígenas amazónicas comenzaron a levantar los bloqueos de caminos e instalaciones de energía después de una semana de protestas. Los nativos empezaron a retirarse luego de que la Comisión de Pueblos Andinos, Amazónicos y Afroperuanos del Congreso del Perú aceptara derogar dos leyes, cuyo contenido motivó la protesta. "Hemos levantado el paro", dijo Alberto Pizango, director de la Asociación Interétnica de Desarrollo de la Selva Peruana, AIDESEP, luego de conocerse la decisión. "Tenemos fe y esperamos que el congreso siga adelante", afirmó.
Según los indígenas, las leyes facilitaban a las empresas de energía la compra de grandes extensiones de tierra, afectando sus propiedades y su territorio. Cuando miles de aborígenes que portaban lanzas, arcos y flechas se tomaron las principales carreteras, una presa hidroeléctrica, e instalaciones de aceite y gas en tres zonas del país, el gobierno del Perú se vio obligado a responder. Pero los manifestantes de 65 tribus no dieron marcha atrás, ni siquiera cuando el estado de emergencia fue declarado.
La anulación de las dos leyes que promovían la inversión privada en territorios comunales, significa un golpe al proyecto de reforma del estado del presidente Alan García. El gobierno está interesado en incrementar las reservas de gas y petróleo para hacer frente a una eventual crisis energética y convertirse en el nuevo proveedor suramericano. La plenaria del Congreso deberá ratificar la decisión.
En una alocución de televisión, el presidente Alan García, quien aprobó las leyes utilizando poderes especiales concedidos por el congreso, dijo que la decisión de derogarlas es un grave error. "Estoy obligado a decir al Perú que sería un gravísimo error histórico que retrasaría el cambio y mantendría a esas comunidades agrícolas en la pobreza y el marginamiento un siglo más", dijo el mandatario. "Si se consuma este acto.... algún día se acordará el Perú que ése fue el momento en que se interrumpió el cambio y se condenó a cientos de miles a mantenerse en la miseria".
Los manifestantes amazónicos creen que las leyes facilitan la venta de su tierra a las grandes empresas de energía, al cambiar el consentimiento de la comunidad de dos terceras partes a una mayoría simple. Ellos desconfían, dado que en el pasado las empresas que extraen el petróleo o el gas provocaron una fuerte contaminación, con un grave impacto para el medio ambiente y la salud de los nativos. Sin embargo, el presidente García piensa que atraer inversiones e industrialización a las más remotas áreas de Perú es la única manera atacar la pobreza generalizada. Algunos medios de comunicación locales informaron que integrantes de ONG’s izquierdistas de Derechos Humanos ligados a grupos terroristas habrían mal informado a los jefes de las tribus indígenas amazónicas. En la pagina web del *MRTA, se jactan de haber logrado que el gobierno peruano retroceda en su intento de privatizar de la selva peruana y prometen una nueva guerra al estado.
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*Para mayor información sobre el MRTA entrar a:

viernes, 15 de agosto de 2008

Pisco, sueño de reconstrucción

A un año del terremoto que asoló el sur del Perú, en Pisco todavía no se ha logrado la reconstrucción de la ciudad debido a la burocracia estatal y contratos con empresas de dudosa reputación.
Según el programa ‘Cuarto Poder’ transmitido por América Televisión (Canal 4, para Lima), los pobladores en su mayoría viven en casas de esteras, cartones y otra parte en módulos prefabricados, cuya construcción, el Ministerio de Vivienda y la Municipalidad de Pisco encargaron a empresas que no cumplieron con los contratos. Es el caso de la empresa Asunción Contratistas Generales que entregó módulos prefabricados sin ventanas y techo. En el reportaje se reveló que esta empresa no tenía experiencia y que violó el contrato al subcontratar a terceras empresas para la fabricación de módulos. El ministro de Vivienda y Construcción, Enrique Cornejo, sostuvo que el Estado no puede hacer nada sobre los módulos prefabricados incompletos porque hay un proceso de arbitraje en curso. Por su parte, también se revelo que el Municipio de Pisco contrató a Luis Correa Torres, quien ganó la licitación para la construcción de módulo, pese a ser una persona natural y no tener experiencia en construcción de viviendas prefabricadas. Lo más curioso, es que según se informó, Correa ganó dicha licitación sin haber estado inscrito en el registro de proveedores.El reportaje también reveló que existen colegios que todavía no han sido reconstruidos como el Julio C. Tello o el José de la Torre Ugarte. Este último ha conseguido una oferta de reconstrucción por parte de la cooperación japonesa, pero la condición para ello es la demolición de los escombros que han quedado de la antigua escuela. Ello hasta ahora no se puede realizar porque el Ministerio de Educación todavía no envía la maquinaria.
Otro problema que hay en Pisco son las enfermedades generadas por la aparición de ratas y ratones, ya que la zona ha quedado contaminada con el olor de los muertos, la cual debe ser desinfectada, según han dicho especialistas extranjeros. Los hospitales y postas medicas siguen en escombros y los pisqueños se atienden en la carpa del Hospital de la Solidaridad, que el alcalde de Lima, Castañeda Lossio ha enviado. Preocupa, que el Ministerio de Salud no trabaja coordinadamente con la ayuda extranjera ni con las autoridades pisqueñas.
Luego del terremoto, en los meses siguientes aumento la delincuencia urbana en Pisco. A falta de apoyo de las autoridades los lugareños se dedicaron a los saqueos y robo entre ellos. En Pisco hay un pequeño contingente policial que no se da abasto para cumplir con sus obligaciones, ya que la camisería esta en escombros y solo las cárceles quedaron en pie. Solo por la visita del presidente Alan García es que han enviado a los militares y grupos especializados de la policía.
La oposición peruana sostiene que el gobierno de Alan García esta usando el dinero de las donaciones para reconstrucción de Pisco, para la creación de los nuevos ministerios, como son el de Cultura y el de Medio Ambiente. Estos nuevos ministerios generan más burocracia y son aplaudidos por los grupos de izquierda, ya que son medidas populistas. China que tuvo un terremoto de igual magnitud como en el Perú, pero China inicio una rápida reconstrucción de sus pueblos y ciudades afectadas. El secretario de la ONU felicito a China por su rápido proceso de reconstrucción. Mientras en el Perú, las autoridades regionales y centrales se culpan mutuamente del fracaso de la reconstrucción. Pese a que el gobierno prometió convertir a Pisco en una ciudad moderna, ya que Pisco tenia uno de los puertos marítimos con mayor comercio en la región sudamericana.

lunes, 11 de agosto de 2008

Conflicto entre Rusia y Georgia

El conflicto entre Rusia y Georgia puede poner en peligro el paso de hidrocarburos por este último país, clave en el tránsito de petróleo y gas del mar Caspio hacia Occidente, por lo cual es posible que los precios del energético, que disminuyeron en las últimas semanas respecto de sus recientes niveles récord, vuelvan dispararse, si el mercado es sacudido por nuevos problemas de oferta, indican expertos. Señalan que la tensión por el tema nuclear con Irán aumenta el riesgo de posible guerra y una nueva alza en los precios de los combustibles. La cotización del crudo en los mercados internacionales ha perdido 20% de su valor desde sus récords registrados en julio, por encima de 147 dólares el barril, en tanto que el pasado viernes se ubicó por debajo de 114 dólares.
La posición de Georgia, clave en el tránsito de hidrocarburos del mar Caspio hacia Occidente, se ve amenazada por el conflicto armado con Rusia, en detrimento de los países occidentales, preocupados por la seguridad del oleoducto que va de Bakú a Ceyhan, pasando por Tiflis. Aunque Georgia no produce petróleo, las compañías energéticas occidentales han apostado por este pequeño país pro occidental, situado entre Irán y el monopolio de oleoductos y gasoductos rusos, para desarrollar las exportaciones de hidrocarburos extraídos de Azerbaiyán, al borde del Caspio.
Desde la llegada al poder del presidente georgiano Mijail Saakashvili el 2004, que favoreció un acercamiento de Tiflis con Estados Unidos y Europa, han sido puestos en funcionamiento dos nuevos conductos, pero el conflicto con Rusia podría poner en peligro el tránsito por el país caucásico. El pasado sábado Azerbaiyán anunció la suspensión de sus exportaciones de petróleo a través de los puertos georgianos de Kulevi y Batumi en el mar Negro, debido al conflicto armado entre Rusia y Georgia en Osetia del Sur. El primer ministro georgiano, Lado Gurgenidze, declaró que la aviación rusa efectuó el sábado bombardeos cerca del oleoducto Bakú-Tiflis-Ceyhan (BTC), que sin embargo no sufrió daños.
El operador del gasoducto, la compañía petrolera británica BP, declaró no estar al tanto de esas informaciones. BP posee 30% de la infraestructura, cuya construcción costó más de 3 mil millones de dólares. Entre los demás socios se encuentran los grupos estadunidenses Chevron y ConocoPhillips. Inaugurado el 2006, el gasoducto BTC, de mil 774 kilómetros de largo, conduce el crudo de los campos petrolíferos de Azerbaiyán, en el mar Caspio, al puerto turco de Ceyhan, en el Mediterráneo; su capacidad es de 1.2 millones de barriles por día. BP también es el operador del oleoducto Bakú-Supsa, un conducto soviético renovado, que llega hasta la costa georgiana en el mar Negro, así como del nuevo gasoducto del Cáucaso Sur (Bakú-Tiflis-Erzurum). Esta infraestructura, de 692 kilómetros, transporta unos 8 mil millones de metros cúbicos de gas al año desde el gran campo offshore azerbaiyano de Shah Deniz hasta la frontera entre Turquía y Georgia.
Según algunos especialistas, los oleoductos georgianos no se verán en principio afectados por la actual ofensiva de Moscú. Ya que las fuerzas rusas buscan proteger a Osetia del Sur. Los oleoductos sólo peligrarían si hay una escalada y Rusia decide un bloqueo económico, aseguran. Otros especialistas consideran dicha eventualidad poco probable. Los ataques o tentativas de Rusia de tomar el control de los conductos serían extremos, ya que entonces la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) podría considerarlo una amenaza existencial para su seguridad, lo que implicaría una respuesta militar. Los analistas coinciden en que los combates en Georgia podrían perjudicar a largo plazo las inversiones en los hidrocarburos del Caspio, vistos como una alternativa a los recursos controlados por los países de Medio Oriente y Rusia. Otro factor que, de acuerdo con los analistas, podría influir en una alza de precios de los hidrocarburos, son las condiciones de compraventa volátiles y las amenazas sobre la oferta, como las que plantea la crisis de energía nuclear de Irán.
Un informe alcista pronosticó que el petróleo podría llegar a cotizarse a más de 200 dólares el barril en 10 años debido a la ajustada oferta y a una falta de inversión en nueva producción. Los precios podrían superar los 200 dólares a raíz de una contracción mundial de la oferta, estimó el centro de análisis británico Chatham House.

lunes, 4 de agosto de 2008

Cumbre Antidrogas Latinoamericana

Durante la Cumbre antidrogas celebrada en Cartagena, Colombia, los 25 países que participarón acuerdaron una lucha frontal contra el narcotráfico en Latinoamérica. Los 25 países en la Cumbre antidrogas acordaron el viernes pasado en la Declaración de Cartagena una lucha frontal, profunda y concertada contra el narcotráfico en Latinoamérica con pleno respeto a la soberanía de las naciones. El texto plantea que el combate a las drogas ilícitas "debe encararse de manera coordinada en todos los eslabones de la cadena: demanda, producción, tráfico, distribución, desvío de precursores químicos, lavado de activos y delitos conexos". La declaración, fue firmada el viernes pasado por los mandatarios y altos representantes de los países asistentes a la reunión, establece que la lucha contra el narcotráfico debe desarrollarse a fondo y en forma conjunta.
La Cumbre Regional Ampliada sobre las Drogas, Seguridad y Cooperación del Caribe, Centroamérica, Colombia, México y Venezuela comenzó el pasado miércoles en su fase técnica y concluyo el viernes pasado con la firma de la Declaración de Cartagena. El documento fue aprobado por los cancilleres, vicecancilleres y altos representantes de los 25 países presentes en la cita regional que analiza los alcances del problema mundial de las drogas, la seguridad y la cooperación. El texto precisa que debe existir un equilibrio entre la reducción de la demanda y el control de la oferta de drogas ilícitas, de forma que ambas tareas se refuercen en forma mutua en el marco de los compromisos del plan de acción diseñado por Naciones Unidas. "El fortalecimiento de la cooperación regional de este ámbito debe continuar fundado en el pleno respeto a los principios en la Carta de Naciones Unidas, el Derecho Internacional y la legislación de interna de los estados", acotó. La cooperación entre las autoridades judiciales, policiales y demás entidades competentes de los países de la región se debe concretar sobre la base de la no injerencia en los asuntos internos de los Estados, añadió. Puntualiza que es fundamental el respeto a la soberanía y la autodeterminación de los pueblos a todos los niveles "para prevenir y combatir el tráfico ilícito de drogas por vía aérea, marítima, portuaria y fronteriza". Añade que también se debe atacar con fuerza "el tráfico ilícito de armas, el lavado de activos, el desvío de precursores químicos, fiscalizados y de productos terminados que los contengan".
Los países aprobaron seguir trabajando para "impedir que la delincuencia organizada adquiera y utilice armas de fuego y municiones, así como a establecer y compartir bases de datos sobre armas de fuego, municiones y explosivos incautados". "Es importante fortalecer y actualizar los mecanismos de cooperación ya existentes para prevenir el desvío de precursores y sustancias químicas sujetas a la fiscalización internacional que son utilizadas en la fabricación de drogas ilícitas", apuntó. Las naciones participantes en la cumbre se comprometieron a impulsar la creación o el fortalecimiento de observatorios nacionales de drogas en los países de la región. También manifestaron su voluntad de trabajar, según corresponda, en forma conjunta con el Observatorio Interamericano de Drogas de la Comisión Interamericana para el Control del Abuso de Drogas (CICAD). La declaración sostuvo que, en esta lucha, es importante fortalecer las acciones en materia de reducción del uso de drogas ilícitas, prestando especial atención a la prevención, educación, tratamiento, rehabilitación y reinserción social.
El texto hace un llamado urgente a los gobiernos donantes, organismos multilaterales e instituciones financieras internacionales y regionales para que incrementen la asistencia financiera, técnica y de capacitación. Esta ayuda, según el documento aprobado la víspera por los cancilleres, se debe dar "de conformidad con el principio de responsabilidad común y compartida y como muestra de su compromiso en la lucha contra el problema mundial de drogas".
El documento instruye a las entidades competentes de sus Estados para que implementen el Plan de Acción de lucha contra las drogas y delitos conexos, pero teniendo en cuenta las decisiones tomadas en ese sentido en Naciones Unidas y la OEA. A la cumbre asisten los presidentes de México, Felipe Calderón; de Panamá, Martín Torrijos; de Guatemala, Álvaro Colom; de El Salvador, Antonio Saca; de República Dominicana, Leonel Fernández, y del país anfitrión, Álvaro Uribe Vélez. Esperemos que estos acuerdos entre las naciones latinoamericanas no quede en el papel, pues se sabe que las mafias y las organizaciones narcoterroristas son protegidas por políticos de izquierda y muchas veces, estos dificultan la labor de las fuerzas del orden.

jueves, 24 de julio de 2008

Crisis de las Aerolíneas

La crisis de las aerolíneas se inicio con el ataque terroristas con dos aviones comerciales a las Torres Gemelas de Nueva York, el 11 de septiembre de 2001, desde entonces, cuatro grandes aerolíneas de Estados Unidos informaron que estaban en un proceso de quiebra y pidieron el apoyo del gobierno norteamericano: United, US Airways, Delta y Northwest. La industria aeronáutica del mundo esta sufriendo por el miedo de viajar en aviones por temor de nuevos ataques terroristas y hoy por alza de la gasolina. En Europa, la única que no sobrevivió a la crisis del 11 de septiembre fue la línea de bandera de Suiza, Swissair.
Tras los atentados de Al Qaeda, sobrevino el alza del petróleo, que llevó el costo de las aerolíneas por las nubes: hoy el combustible representa entre 30% y 40% del costo de un vuelo. Durante el año 2005, las aerolíneas estadounidenses, forzadas por Delta, bajaron fuertemente sus tarifas para atraer pasajeros, una medida que en conjunto les generó gastos extra por unos 3.000 millones de dólares. No alcanzó. El 18 de septiembre, Delta y Northwest pidieron en forma simultánea el concurso preventivo, ya que no pudieron levantar una deuda cada día más abultada al ritmo de la suba del precio del petróleo. Para entonces, ya habían pedido el "Capítulo 11" —como se conoce al procedimiento judicial para evitar la quiebra en Estados Unidos— UAL Corp, la empresa que controla United Airlines. También US Airways, que encaró dos reestructuraciones internas y financieras en los últimos tres años. Otras crisis, entre los '70 y los '80, se habían cobrado a gigantes como Panam, Eastern y Braniff.
En América latina, la lista de aerolíneas que desaparecieron en los últimos años es más que abultada: ya no vuelan Trans Brasil, VASP, Ladeco, AeroPerú, VIASA y está en una situación delicada Lloyd Aéreo Boliviano. La uruguaya Pluna, de la cual Varig tiene 49%, no puede zafar de una complicada madeja judicial para pasar a manos del Estado venezolano. De las "históricas" de la región, siguen adelante Aerolíneas, que pidió el concurso en julio de 2001 por una deuda de casi US$ 1.000 millones, ya reestructurada por el grupo español Marsans. También se concursó la colombiana Avianca, en jurisdicción estadounidense y se transformó en la única aerolínea regional que sobrevivió a un pedido "Capítulo 11". Aero México y su competidora Mexicana recurrieron al auxilio del Estado. Lan Chile cambió de nombre (ahora es LAN) abrió filiales en países vecinos y envía balances saludables a Wall Street. Hay una tendencia curiosa entre las aerolíneas regionales que los expertos ubican entre las más sólidas: tienen nombres cortos como LAN, TAM y Gol (Brasil), Copa (Panamá) y TACA (Centroamérica).
La crisis económica de Estados Unidos generada por la recesión y la inflación, combinada con el alza de la gasolina y de los alimentos. También ha afectado a todos los países del mundo. Muchos economistas creen que las aerolíneas tendrán que adaptarse a la nueva realidad del mundo y usar energías alternativas (hidrógeno, solar y biocombustibles o todas las anterirores) para bajar el alto costo de sus vuelos. Ya que se espera que para el 2009, continué en alza el precio de la gasolina y los alimentos, muchas de estas compañías aéreas quebrarían en este año y esto generaría una nueva crisis mundial. La única forma de ahorrar costos de las empresas será aprovechando las ventajas de la tecnología como la Internet y las energías alternativas, ya que el petróleo sigue generando desequilibrio económico a nivel mundial.

viernes, 18 de julio de 2008

Mandela, celebra sus 90 años

El ex presidente sudafricano Nelson Mandela ha denunciado las desigualdades y ha afirmado que su país está "preso de la pobreza". El líder africano celebra su 90 cumpleaños. "Hay muchos ricos en Sudáfrica y podrían compartir su riqueza con los que no han tenido la oportunidad de escapar de la pobreza", dijo el héroe de la lucha contra el apartheid en una entrevista. El Premio Nobel de la Paz (1993) celebra junto a su familia su cumpleaños en la aldea de Qunu (sureste), donde pasó parte de su infancia. Sudáfrica es la primera potencia económica del África, pero el 43% de sus 48 millones de personas viven por debajo del umbral de la pobreza.
En Sudáfrica, el aniversario de Mandela cataliza toda la información del país y, desde las primeras horas, las emisoras de radio y televisión no dejan de emitir mensajes de felicitación, programas conmemorativos y canciones dedicadas al ex presidente. Las portadas de los periódicos también están dedicadas prácticamente en exclusiva al cumpleaños de Mandela, al que los medios escritos dedican sus editoriales y narran su historia en páginas centrales. En el diario "The Star", en primera página, aparece un artículo del sucesor de Mandela al frente del Gobierno sudafricano, Thabo Mbeki, en el que celebra "nueve décadas de una vida dedicada sobre todo a conseguir la libertad del hombre y el bienestar". En esta ocasión, Mbeki señala que "todos nosotros renovamos nuestro compromiso con los valores que Mandela, el revolucionario y líder, ha mantenido en su vida". El mismo rotativo recoge en sus páginas interiores las felicitaciones de 90 personajes conocidos en Sudáfrica, uno por cada año de Mandela, de la más diversa condición, edad y raza. Entre ellos está el líder del Congreso Nacional Africano (CNA), el partido de Mandela que gobierna el país, Jacob Zuma, quien le agradece "haber tenido la oportunidad de trabajar contigo" y destaca que "la mejor cualidad de un líder es dirigir con el ejemplo".
También la escritora sudafricana Nadine Gordimer, Premio Nobel de Literatura en 1991, se une a las felicitaciones y muestra su "orgullo de haber vivido en el mismo tiempo que Mandela", del que destaca que es "un hombre que luchó por la libertad humana con un enorme costo personal" en el período "horrible" del "apartheid".
Actores y deportistas, niños y ancianos, se unen a las felicitaciones, entre ellos el popular François Pienaar, que era capitán del equipo de rugby de los Springbok cuando ganaron la Copa del Mundo en 1995, que agradece a Mandela "la inspiración que diste a tu país". El Gobierno sudafricano tampoco ha quedado fuera de la celebración, y felicita al ex mandatario como "primer presidente de una Sudáfrica no discriminada por raza, no discriminada por sexo y democrática".
Héroe viviente que lucho contra el racismo!
Estaba llamado a convertirse en el jefe de una tribu y ha acabado siendo el abuelo ('mkhulu') de todo un pueblo. Nelson Mandela, el preso político más famoso de la Historia, preparó las armas para responder al violento acoso del 'apartheid', pero consiguió el Nobel de la Paz y el respeto de toda la comunidad internacional. Con un aspecto frágil, entrañable y enfermizo, Mandela representa la universalidad de los derechos humanos.

miércoles, 2 de julio de 2008

Colombia; rescatan a Ingrid Betancourt y 14 rehenes de las FARC

La ex candidata presidencial y francocolombiana, Ingrid Betancourt, secuestrada por las FARC* el 2002, ha sido rescatada en una operación del Ejército colombiano en buenas condiciones de salud junto a otros tres rehenes estadounidenses y 11 militares que permanecían en poder de las FARC.
El ministro de Defensa, Juan Manuel Santos señaló en una rueda de prensa que la ex candidata presidencial, cautiva desde febrero de 2002, y los contratistas estadounidenses Thomas Howes, Keith Stansell y Marc Gonsalves, secuestrados en 2003, fueron liberados en un campamento de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) en el sur del país. Los rehenes fueron trasladados en helicóptero hacia San José del Guaviare, hasta donde llegó el presidente colombiano, Álvaro Uribe para encontrarse con los rehenes. Posteriormente han aterrizado en Bogotá, en la base aérea de Catam. Betancourt, que ha estado cautiva durante más de seis años, fue la primera en bajar de la aeronave. Lo hizo por su propio pie, tras lo cual se fundió en un emocionado abrazo con su madre, Yolanda Pulecio.
Ingrid Betancourt afirmó que su liberación y la de otros 14 cautivos es "una señal de paz para Colombia". Betancourt reveló que, secretamente cuando llegaron los aparatos, "todos albergábamos la esperanza de que fuera una comisión internacional que fuera a liberarnos". Ya en el aire, en el helicóptero, el jefe del operativo dijo, según su relato, "somos del Ejército Nacional. Ustedes están libres (...) quiero compartir con ustedes esta emoción (...) concluyó emocionada la ex candidata presidencial en sus primeras declaraciones. "Nos están demostrando que la paz si es posible", dijo Betancourt en declaraciones a la emisora de las Fuerzas Militares colombianas, que fueron retransmitidas por distintas cadenas de radio del país. Junto con Betancourt fueron rescatados los estadounidenses Thomas Howes, Keith Stansell y Marc Gonsalves, así como 11 policías y militares. Los tres contratistas estadounidenses han salido de Colombia, según los medios locales. La cadena RCN Televisión y otros medios de comunicación indicaron que los estadounidenses Howes, Stansell y Gonsalves, fueron sacados del país por las autoridades de su país. Betancourt consideró que la operación militar que permitió el masivo rescate de secuestrados, "fue absolutamente impecable". Asimismo agradeció a las personas que hicieron el operativo, "a todos los soldados de Colombia", insistió, y señaló que, al comienzo, "no sabíamos lo que estaba pasando". "Lo que hicieron fue sacarnos a nosotros sin un solo tiro, y creo que eso es una señal de paz para Colombia", insistió la ex candidata presidencial con la voz entrecortada. El presidente Sarkozy apareció en una rueda de prensa junto con los hijos de Ingrid Betancourt, y ha anunciado que la familia acudirá alrededor de la medianoche a Bogotá para reunirse con la ex candidata presidencial.
Álvaro Uribe dijo estar "muy contento" por la liberación de 15 secuestrados. Asimismo, manifestó que "está cerca el final de las FARC". El gobernante se encontraba en la ciudad caribeña de Cartagena (norte) para atender la visita del candidato republicano a la presidencia de EEUU, John McCain, cuando fue informado sobre del rescate de los rehenes, ocurrida en los departamentos selváticos del Guaviare y Vaupés (sur oriente de Colombia).
El conflicto colombiano entre las FARC y el gobierno colombiano esta llegando a un punto de quiebre. Aunque las FARC cuentan con el respaldo de las mafias del narcotráfico y tienen un vasto poder bélico, hoy se encuentran divididas y han perdido el respaldo de algunos países europeos en su lucha anticapitalista. Por eso la ex rehén Ingrid Betancourt, luego de su rescate pidió a los mandos de las FARC negociar la paz con el actual gobierno. Ya que las FARC aun mantiene en su poder muchos secuestrados para financiar parte de sus operaciones terroristas, los cuales busca intercambiar con el gobierno o pedir recompensa a los países a los que pertenecen o ha sus familiares, dependiendo de cada caso.
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viernes, 13 de junio de 2008

Crisis Petrolera y Alza de alimentos

En la década de 1960, científicos japoneses predijeron que el petróleo se agotaría en el 2050. Cálculos recientes, indican que el petróleo se agotaría antes de esa fecha, posiblemente entre el 2015 y 2030. Ya que los mas grandes consumidores mundiales de petróleo son Estados Unidos, Rusia, China e India. El alza de petróleo se debe a varios factores, incluyendo la sobré demanda de las cuatro potencias antes mencionadas y que dejan al resto del mundo (Europa, Asia y países pobres) sin suministro de petróleo. El alza del petróleo causo el alza de los alimentos, no todo es culpa de los biocombustibles como han dicho algunos medios interesados en mantener el monopolio económico del petróleo en el mundo. Los otros factores de la crisis petrolera, son los que a continuación resumiremos.
La Guerra en Irak es una de las causas principales, ya que en Irak es el segundo más grande productor del petróleo y que por ese motivo, Estados Unidos no quiere sacar sus tropas ni sus mercenarios (que trabajan para empresas petroleras) que combaten contra la Insurgencia Iraqui. Saddan Hussein nunca tuvo en su poder armas químicas o nucleares, ya que estas fueron destruidas por la ONU al terminar la primera Guerra del Golfo Pérsico. Otro detalle interesante, es que Saddan Hussein odiaba a Osama Bin Laden, ya que ambos tenían ideas opuestas sobre la religión islámica. Saddan Hussein apoyaba la europeización del medio oriente y Bin Laden se oponía a ello. Con la muerte de Saddan Hussein, facciones radicales relacionadas al Al-Qaeda apoyan a la Insurgencia Iraqui. Los posos petroleros son constantemente atacados por los insurgentes y por eso, la extracción petrolera es la más cara del mundo. Pese a la protección de las tropas norteamericanas y de mercenarios. Lo que ha prolongado este conflicto.
Hugo Chávez y la OPEP (Organización de Países Exportadores de Petróleo), el presidente venezolano lidera a la OPEP en su lucha contra las energías alternativas y considera una amenaza a Brasil, por ser una potencia del Etanol. En esta lucha por el control de la economía mundial, entre los países petroleros y los que apoyan las energías alternativas (Japón, Alemania y otros) es que se manipulan los medios de comunicación. Pero la OPEP tiene el apoyo por lo bajo de las empresas petroleras que se sienten amenazadas y que hoy controlan, la mayor cantidad de acciones de las bolsas de valores (especuladores). Siendo ellos los que han hecho que el petróleo suba por las nubes y que los alimentos cuesten caro. La contaminación ha hecho replantear el problema del petróleo (contaminador principal), pero hay grupos ecologistas que son financiados por la OPEP y por eso satánizan la mayoría de las energías alternativas.
China, se prevé que esta potencia compre más petróleo para levantar su economía y poder reconstruir sus ciudades afectadas por el ultimo terremoto. La reconstrucción y demolición de casas o edificios en mal estado, avanza rápidamente. A tal punto que el secretario general de las Naciones Unidas, Ban Ki-moon, elogió a China por la manera como respondió ante el reciente terremoto en la provincia de Sichuan. Debido al belicismo de Estados Unidos, China y Rusia han unido fuerzas, tanto que han firmado un TLC bilateral, como se oponen al sistema antimisiles que Estados Unidos va instalar en Europa.
Irán, considerado una amenaza nuclear y tercer productor mundial de petróleo. Se especula que el Pentágono tiene intereses que Estados Unidos invada Irán, no importa quien salga de presidente de Estados Unidos en noviembre de este año. Sin embargo a la invasión militar a Irán, se oponen las otras potencias, desde China, Rusia y la Unión Europea. Sin embargo, Rusia y China podrían defender militarmente a Irán, ya que sus economías dependen del petróleo iraní. Renace la amenaza de una nueva Guerra Nuclear, esta vez promovida por Estados Unidos e Israel.

miércoles, 21 de mayo de 2008

Nueva alza del petróleo

La debilidad del dólar y las preocupaciones por la demanda empujaron los precios del petróleo a romper una nueva marca, superando US$135 por barril. El crudo ligero llegó a los US$135, luego retrocedió a los US$130.27 y que para fin de año llegara a los US$200. Predicen algunos que para el 2016 se cotizaran a US$400, sugiriendo que ese es el precio que se pagará por el crudo en los próximos ocho años.
En las últimas semanas el alza del precio del crudo ha sido atribuido al nerviosismo y la especulación sobre la demanda. Otro de los factores que contribuyen a los altos precios sería la debilidad del dólar, según afirman los analistas. Los inversionistas compran materias primas como el petróleo como una protección contra la divisa. "Hemos visto un giro en el dólar los últimos días", comentó Mark Pervan, un estratega de commodities del ANZ Bank, basado en Merlbourne, Australia. "Parecía que se iba a recuperar, pero creo que al momento la situación es cada vez más incierta", dijo Pervan.
Los analistas apuntan que otro factor que sostiene los precios del crudo es la especulación sobre un posible incremento de la importación de petróleo por parte de China luego del terremoto. También afirman que la oferta limitada de productos refinados como diesel mantendrá los precios elevados, sobre todo ahora que se acerca la temporada de verano en Estados Unidos, en la que hay un aumento en el uso de vehículos.
¿Precio real o especulación?
Especular sobre el precio que alcanzará el petróleo es un deporte no sólo de corredores de bolsa, sino de analistas y políticos. El precio del barril tocó los US$100 a principios de año, se sitúa ahora en US$135 y, con Goldman Sachs a la cabeza, muchos predicen que llegará a los US$200 hacia fin de año.
"La posibilidad de que el precio por barril se sitúe entre US$150 y US$200 en un período de entre seis y 24 meses, es cada vez más probable, aunque es todavía muy incierto saber cuándo el precio alcanzará su punto máximo", dijo en mayo el informe de un grupo de analistas de Goldman Sachs, liderados por Arjun N. Murti.
El mismo equipo de Goldman Sachs -también con Murti a la cabeza- anticipó en marzo de 2005 que el precio del petróleo se situaría en US$105 el barril, es decir, un poco más del doble del valor de ese momento (US$55 el barril).
La creciente demanda de las llamadas economías emergentes, como China e India, sumada a la inestabilidad política de exportadores de peso como Irán o Nigeria, explicarían este continuo salto de los precios. Sin embargo, analistas prestigiosos como Fadel Gheit, director gerente de Oppenheimer & Co o William Engdahl del Centro de Investigaciones sobre la Globalización, están apuntando en otra dirección: la especulación.
Según estos analistas, el petróleo que se comercia en el mercado de futuros -donde se venden barriles a un precio fijo en una fecha determinada- tiene un impacto directo y deliberado en el precio del petróleo que se vende y compra diariamente. Desde esta perspectiva, Goldman Sachs no sería un desinteresado e imparcial analista y mensajero de un mercado gobernado por los vaivenes de la demanda y la oferta. "El proceso de fijación del precio del petróleo es totalmente opaco. Sólo unos pocos actores del mercado como Goldman Sachs y Morgan Stanley saben quién compra y vende petróleo. Un 60% del precio petrolero se explica por la especulación de grandes bancos y fondos de inversión como los hedge unds (fondos de cobertura)", señala Engdahal.

sábado, 17 de mayo de 2008

Finalizo Cumbre ALC-UE

La Cumbre de América Latina, el Caribe y la Unión Europea (AL-CUE), transcurrió en Lima-Perú, sin incidentes. En medio de extremas medidas de seguridad, los mandatarios siguieron el protocolo diplomático de la cumbre, terminando el viernes en la noche con la aprobación de la llamada Declaración de Lima, mediante la cual se comprometieron a buscar soluciones a problemas ambientales y la pobreza. Luego de casi tres días seguidos de intensas negociaciones. Sin embargo, hoy, continuarán algunas reuniones técnicas entre funcionarios europeos y latinoamericanos, pero la mayoría de los mandatarios ya han regresado a sus países.
Si es que hubo desencuentros entre los gobernantes, éstos ocurrieron a puerta cerrada. La prensa estuvo atenta a los encuentros que se temían más conflictivos. El viernes en la mañana, el presidente venezolano Hugo Chávez buscó entre los asistentes a la cumbre a la canciller alemana Ángela Merkel, extendiéndole la mano y ofreciendo palabras amables. Esto pese a que horas antes se temía una tormenta diplomática, luego de que Chávez respondiese a palabras críticas de la mandataria diciendo que ella había apoyado a Adolfo Hitler. Tampoco se produjeron enfrentamientos graves entre el presidente colombiano Álvaro Uribe Vélez y Chávez, pese a la tensión que han generado entre ambos países las versiones de supuesta ayuda venezolana a la guerrilla colombiana de las FARC.
En cambio, los mandatarios de Europa y América Latina enfocaron sus declaraciones hacia la agenda oficial de la cumbre: la búsqueda de soluciones conjuntas a la pobreza y los retos ambientales. El mandatario peruano y anfitrión, Alan García, propuso un impuesto al petróleo que iría a alimentar un fondo para la reforestación de la Amazonía. "Con unos centavos por barril de gas líquido y petróleo, tendríamos unos US$20.0000 millones anuales que nos permitirían reforestar 10 millones de hectáreas por año", señaló. García también propuso aumentar en 2% la productividad agrícola para superar la crisis alimentaria mundial. Horas antes de llegar al evento, Hugo Chávez había ofrecido crear un fondo, alimentado a razón de US$1 millón diario, para combatir la pobreza en los países de menores ingresos.
Otro tema de discusión giraba en torno al comercio y la inversión entre los bloques regionales. Alan García ha venido reclamando "flexibilidad" de parte de la Unión Europea para la negociación de un eventual tratado de libre comercio entre la Unión Europea y la Comunidad Andina de Naciones. Perú y Colombia, países que han adoptado una política económica basada en el libre mercado, parecen mostrar mayor interés en concluir con celeridad el tratado, comparados con Ecuador y Bolivia, países que han proclamado su adhesión a políticas económicas más intervencionistas y que desconfían más del libre comercio. Imitando estos el modelo de la desaparecida URSS.

miércoles, 7 de mayo de 2008

Ciclón Nargis devasta Myanmar

La junta militar de Myanmar* (ex Birmania) aprobó el ingreso de un avión con 25 toneladas de ayuda humanitaria de Naciones Unidas, para atender las necesidades más urgentes de las víctimas del ciclón Nargis. Según se conoció, el envío consiste en carpas, mantas, generadores eléctricos, enseres de cocina y sistemas de purificación de agua. El avión de la ONU, que despegará de una base logística de Naciones Unidas en el sur de Italia, tiene además la misión de evaluar las necesidades más urgentes.
Según cifras parciales, la tragedia deja hasta el momento más de 50.000 muertos y 25.ooo desaparecidos. Más de un millón de personas perdieron sus viviendas. Organizaciones internacionales de ayuda advirtieron que miles podrían resultar afectados por la escasez de alimentos y el brote de enfermedades, e hicieron un llamado urgente a la junta militar para que permita el acceso a las zonas inundadas.
Pero existe el temor de que la renuencia de los generales a permitir el ingreso de personal de ayuda humanitaria al país, pueda obstaculizar el esfuerzo. Por el momento la junta militar abrió un ministerio de visas, para tramitar el ingreso de cooperantes extranjeros. Richard Horsey, un portavoz de la Oficina de Ayuda Humanitaria de Naciones Unidas, (OCHA) dijo que el gobierno delegó la tarea en el vice canciller, Maung Myint, quien supervisará las solicitudes de las organizaciones de ayuda.
Las cifras de muertos aumentan a medida que los equipos de rescate logran llegar a algunas de las áreas que resultaron aisladas. Vías y caminos todavía se encuentran bloqueados por árboles caídos y escombros, y algunos informes indican que muchos sobrevivientes están haciendo un largo, penoso y difícil viaje a través de áreas inundadas en las que flotan cadáveres de personas y animales en descomposición, para tratar de encontrar ayuda.
"La gente no muestra ninguna emoción en sus rostros. Ellos nunca habían visto algo como esto", dijo un testigo. Muchos han perdido sus familias, no tienen ningún lugar donde resguardarse, no tienen nada para comer. Tampoco saben lo que les depara el futuro. Según UNICEF, los sobrevivientes afrontan pésimas condiciones de higiene y no tienen acceso a agua potable ni otros servicios básicos. Las inundaciones podrían provocar brotes de malaria y dengue, al tiempo que otras enfermedades relacionadas con el agua como el cólera y la disentería, también amenazan a la población.
Equipos de evaluación trabajan sobre el terreno, y la ayuda llega a cuentagotas a quienes la necesitan. El programa Mundial de Alimentos de Naciones Unidas comenzó a distribuir alimentos en los alrededores de Rangún, la principal ciudad de Myanmar. Estados Unidos, el Reino Unido, la Unión Europea y China han comprometido partidas económicas para financiar los esfuerzos de ayuda. Tailandia e India, por su parte, enviaron ya alimentos, medicinas y dos buques de carga. Pero vastas zonas del delta del río Irrawaddy permanecen aisladas, y expertos en el tema de ayuda humanitaria advierten que se requerirá un esfuerzo logístico masivo para prestar asistencia a los afectados.
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viernes, 2 de mayo de 2008

Negociaciones entre tibetanos y China

Una delegación tibetana llegará mañana a China para participar, en nombre del Dalai Lama, en conversaciones "informales" con las autoridades chinas, según informó en un comunicado la oficina del líder del Tíbet en el exilio.
La delegación estará compuesta por el enviado especial del Dalai Lama, Lodi Gyaltsen Gyari, y el enviado Kelsang Gyatsen, que tendrán como misión discutir la crisis que ha vivido el Tíbet desde el pasado 10 de marzo.
"Trasladarán la preocupación de Su Santidad el Dalai Lama sobre la gestión de la situación efectuada por las autoridades chinas y darán sugerencias para traer la paz a la región", aseguró en la nota el secretario del líder tibetano, Chhime R. Chhoekyapa.
Los enviados intentarán también "impulsar" el proceso de negociaciones respecto al Tíbet con el fin de llegar a una solución "satisfactoria para ambas partes".
La agencia oficial china de noticias, Xinhua, había informado el pasado 25 de abril de que en "días próximos" "los departamentos pertinentes" del Gobierno central mantendrían "contacto y consultas" con un representante privado del Dalai Lama. "Se espera que a través de estos contactos y consultas, el Dalai Lama tome decisiones creíbles para frenar las actividades destinadas a separar China, que deje de conspirar para incitar a la violencia y de interrumpir y sabotear los Juegos Olímpicos de Pekín, de cara a crear condiciones para el diálogo", señalaron las fuentes.
El Dalai Lama, líder espiritual y político de los tibetanos, dio al día siguiente la bienvenida a unas hipotéticas negociaciones, aunque matizó que estas debían ser serias. El Dalai Lama está exiliado en la India desde 1959, tras el fracaso de un levantamiento tibetano contra el régimen chino, y se estableció en la ciudad norteña de Dharamsala, en el Himalaya.
China lo acusa de buscar la independencia del Tíbet y de haber instigado las protestas del pasado marzo en la región, en las que, según el Gobierno chino, murieron unos veinte civiles, mientras el tibetano en el exilio denunció 203 muertos.

miércoles, 23 de abril de 2008

Crisis Mundial por Alza de Alimentos

El creciente aumento de los precios de los alimentos en el mundo se ha convertido en uno de los problemas centrales en la actualidad, el cual amenaza con aumentar el porcentaje de pobreza y desnutrición. En medio del alza del petróleo (debido a la guerra conflicto en Irak y la pugna Palestina-Israel) y de las materias primas industriales, los precios de los alimentos crecieron un 83 por ciento en los últimos tres años, según datos del Banco Mundial, que junto con el Fondo Monetario Internacional (FMI) propusieron darle un nuevo impulso a la Ronda de Doha. El gasto de los países más pobres en adquirir cereales se estiró hacia arriba, hasta un 74 por ciento.
Una canasta de alimentos que la FAO (Agencia de Alimentación y Agricultura de las Naciones Unidas) considera básicos (harina, carne, leche) cuesta 57 por ciento más que a fines del año pasado. La FAO comunicó con bastante dramatismo: si los distintos gobiernos no avanzan para ponerle freno al alza de los alimentos podrá haber hambre y grandes disturbios.
Los historiadores agregan que las más importantes revoluciones y los cambios drásticos fueron la culminación tras las protestas sociales por ausencia de alimentos. El malestar alcanza a 37 países. Por su parte, el presidente del Programa Mundial de Alimentos de la ONU (WFP), Josette Sheeran, advirtió que la crisis amenazaba con sumir en la hambruna a más de 100 millones de personas en cada continente e instó a los países más poderosos a aliviar los problemas inmediatos. Estancada por siete años, la Ronda de Doha, que debate la reducción de aranceles y subsidios para el comercio agrícola, podría recibir un nuevo y creciente apoyo de los gobiernos de promover el comercio libre de los alimentos, en búsqueda de una reducción de precios.
No todos coinciden con este diagnóstico, en especial dentro de la Unión Europea. Son varios entendidos los que sostienen que en torno de los alimentos hay una “burbuja financiera”, que deberá desinflarse, como pasó con las propiedades, las acciones o los bonos. También se insiste en que la reducción de aranceles le daría vuelo a una mayor demanda, favoreciendo un mayor incremento en los precios. Desde que los alimentos comenzaron su acelerada escalada, India e Indonesia eliminaron los aranceles para la importación de harina de trigo, Perú quitó las tarifas para el trigo y el maíz y Turquía redujo sus aranceles de 130% al 8%.
LA RAIZ DEL PROBLEMA
Unos 200 kilos de maíz sirven para elaborar 50 litros de biocombustible. Esta misma cantidad alimentaría a una persona durante un año. Por este motivo, expertos consideran que la creciente demanda de materias primas, como maíz o caña de azúcar, para la producción de los biocombustibles*, es la causante de la escasez y alza de los precios de los alimentos en el mundo. En ese sentido, eurodiputados de casi todos los grupos políticos denunciaron ayer en el Parlamento Europeo que la “especulación en los mercados mundiales” y el desarrollo de los biocarburantes son las causas de la crisis actual. Brasil y Estados Unidos son los principales productores de los llamados “combustibles verdes” en el continente, con cerca del 90 por ciento del mercado mundial. Ambos países aseguran que el objetivo es obtener energías renovables en el futuro que reduzcan la dependencia petrolera.
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*Para mayor información sobre los biocombustibles ver:
http://biogeomundo.blogspot.com/2007/07/biocombustibles-el-futuro-ahora.html

lunes, 21 de abril de 2008

Papa Benedicto XVI en Estados Unidos

El Papa Benedicto XVI ha puesto fin a su viaje a Estados Unidos con una misa en el estadio del equipo de béisbol los Yankees de Nueva York, donde fue aclamado por unas 57.000 personas. Como se ha podido apreciar en estos seis días de viaje, los católicos estadounidenses han respondido con entusiasmo y cariño a la figura de Benedicto XVI. A su llegada al encuentro en el papamóvil, el pontífice de la Iglesia Católica fue saludado por decenas de miles de personas que vitoreaban y agitaban pañuelos bancos y amarillos, los colores del Vaticano.
En su alocución Benedicto XVI destacó la creciente influencia de los emigrantes de origen hispano en la Iglesia Católica e hizo un llamado para que su congregación estadounidense utilice sus libertades con sabiduría. Este fue el último compromiso del pontífice antes de volver al Vaticano.
Poco antes, el Papa visitó en Nueva York la Zona Cero, el lugar donde se encontraban las Torres Gemelas que se desplomaron tras los ataques el 11 de septiembre de 2001. Su visita ha dominado los medios de comunicación de EE.UU. y la demanda para conseguir alguna de las 55.000 entradas para la misa de este domingo sobrepasó la oferta, indicaron desde Nueva York.
Tras su llegada a bordo del papamóvil, Benedicto XVI se arrodilló y oró en silencio, luego se levantó para encender una vela y bendijo con agua bendita lo que denominó "la escena de increíble violencia y dolor". El Papa pidió "luz y paz eterna" para los que murieron, no sólo en Nueva York sino en el Pentágono en Washington y en un campo en Pennsylvannia, el 11 de septiembre de 2001.
La misa de este domingo fue la segunda y última misa al aire libre en su visita a EE.UU. La primera se llevó a cabo el jueves en el estadio Nationals de la capital estadounidense, Washington. Por otra parte, en un encuentro personal el sábado, Benedicto XVI les habló a los jóvenes en Nueva York sobre lo que significó crecer bajo los "monstruos" del nazismo. El Papa habló públicamente por primera vez sobre cómo fue obligado a unirse a las juventudes hitlerianas y a ingresar en el ejército alemán durante la Segunda Guerra Mundial.
Benedicto XVI también criticó en varias oportunidades a los sacerdotes católicos acusados de pedofilia. Más de 4.000 miembros del clero católico en EE.UU. han sido acusados de abusar sexualmente de menores de edad, desde 1950. La Iglesia Católica ha pagado más de US$2.000 millones en compensación y en honorarios legales, la mayoría desde que el escándalo salió a la luz pública en el 2002.

lunes, 7 de abril de 2008

FMI: “Crisis Económica es Global”

El director del Fondo Monetario Internacional (FMI), Dominique Strauss-Kahn, dijo que se requiere la intervención gubernamental a nivel global para mitigar la actual crisis de los mercados financieros. "Realmente, pienso que la necesidad de una intervención pública se está volviendo más evidente", dijo Strauss-Kahn al periódico británico Financial Times (FT). El funcionario rechazó la idea de que la crisis sea en gran parte un problema de Estados Unidos. "La crisis es global", advirtió. "La llamada teoría de la desconexión es totalmente engañosa", agregó en sus declaraciones al FT. Indicó que la crisis es mundial y que podría afectar también a países en desarrollo como China e India.
Las declaraciones de Strauss-Kahn se dan días antes de que los ministros de economía del mundo y los presidentes de los bancos centrales se reúnan en Washington para los encuentros del primer cuarto del año del FMI y del Banco Mundial (BM). En dichas reuniones, los funcionarios discutirán la crisis crediticia y los pasos a seguir.
El director del Fondo explicó que la intervención pública proveería de una tercera línea de defensa, afrontando directamente los problemas de vivienda y de crédito. Strauss-Kahn había dicho el sábado que la mayoría de los riesgos negativos que se temían para la economía mundial hace seis meses son ahora una realidad. "Los pronósticos que vamos a difundir en los próximos días realmente no han mejorado", dijo.
Esta semana, el FMI debe difundir su Panorama Económico Mundial, que publica dos veces al año, poco antes de los encuentros en Washington. El FMI dijo que había recortado su estimación para el crecimiento de la economía mundial en 2008 por segunda ocasión este año. Ahora, el Fondo espera que el crecimiento global se desacelere a 3,7% este año, una baja frente a su pronóstico de enero de 4,1%.
Con sus declaraciones al "Financial Times", el director del FMI Dominque Strauss-Kahn se pronunció a favor de una intervención estatal. No está solo. Según informa la prensa británica, el ministro de finanzas del Reino Unido, Alistair Darling, insta a sus colegas del G7 a adoptar un "plan de acción" claro y detallado para lidiar con la turbulencia financiera.

miércoles, 19 de marzo de 2008

Envian tropas al Tibet

China está enviando gran número de soldados a Tibet, luego de las violentas protestas de la semana pasada en contra del gobierno de esta potencia emergente. En días pasados se han visto pasar convoyes militares hacia Tibet, pero éstos han aumentado de manera significativa en las últimas horas, en la provincia de Sichuan, cerca Tibet. Según los lugareños hay más de 400 vehículos militares dirigiéndose hacia el paso montañoso que une a Sichuan con el Tibet. Más al sur, periodistas extranjeros vieron tres caravanas militares más. "China dice que la situación dentro del Tibet está bajo control.", indicó un corresponsal de la BBC.
Más temprano, medios de prensa chinos habían anunciado que al menos 100 personas se entregaron voluntariamente a la policía luego de las protestas contra China en Lhasa, la más importante ciudad de Tíbet. La entrega busca la indulgencia de las autoridades, al cumplirse el plazo que fijaron para que se ponga fin a las manifestaciones, indicó la agencia estatal china de noticias, Xinhuá.
China había advertido que castigaría duramente a quienes no se rindieran. Según activistas, la policía en Lhasa ha estado allanando viviendas y realizando arrestos. China acusó al Dalai Lama de las protestas, una imputación que el líder espiritual de los tibetanos niega rotundamente. El Dalai Lama hizo un llamado para que se ponga fin a la violencia y dijo que los tibetanos tendrán que convivir con los chinos, quieran o no.
El secretario del Partido Comunista de Tíbet, Zhang Qingli, advirtió que la batalla contra el movimiento del exilio tibetano es una lucha "a largo plazo". "Estamos en medio de una fiera batalla a sangre y fuego, una lucha de vida o muerte con la camarilla del Dalai", dijo en una reunión de líderes regionales. "Los líderes de todo el país deben comprender profundamente la dificultad, complejidad y naturaleza de largo plazo de esta lucha", afirmó Zhang Qingli, según informó el China Tibet News.
Las protestas empezaron el 10 de marzo pasado -49 aniversario de un levantamiento tibetano contra China- y escalaron gradualmente, hasta terminar en violencia. China dice que los manifestantes en Lhasa mataron a 13 personas. Exiliados tibetanos sostienen que al menos 99 manifestantes fueron muertos por fuerzas de seguridad chinas.

jueves, 13 de marzo de 2008

Asesinan arzobispo en Irak

El arzobispo caldeo de Mosul, Paulos Faraj Rahho, quien había sido secuestrado el 29 de febrero pasado, fue hallado muerto con varios disparos en el cráneo, en una vía cerca de la ciudad, situada a 400 kilómetros al norte de Bagdad.
Según se conoció, desconocidos hicieron una llamada telefónica a la sede de la iglesia Caldea y dijeron que el arzobispo estaba muerto y enterrado en un lugar del oeste de la ciudad. Personal del ejército y la policía iraquí realizaron la búsqueda hasta encontrar el cuerpo del prelado.
El Papa Benedicto XVI expresó en Roma que estaba profundamente conmovido y triste por la muerte de Faraj Rahho. La iglesia Caldea es un rito oriental del catolicismo que aún usa el arameo en sus ceremonias. Cerca de 600.000 iraquíes cristianos pertenecen a ella.
El pasado 29 de febrero hombres armados secuestraron al arzobispo, durante una emboscada contra el vehículo en el que movilizaba. Dos asistentes que lo acompañaban y el conductor del auto resultaron muertos. El predecesor del prelado también fue víctima de un secuestro hace tres años, pero poco después fue liberado ileso y al parecer sin que se hubiera pagado ninguna recompensa.
Se calcula que en Irak hay unos 700.000 cristianos, de los cuales una gran mayoría pertenecen a la iglesia Caldea, cuyo patriarca, con sede en Bagdad, es el cardenal Emmanuel III Delly. Del número total de cristianos iraquíes, unos 50.000 viven en Mosul, la tercera ciudad en importancia en Irak y centro de la industria petrolera.
En Irak posee diversidades étnicas y religiosas, los cristianos han desempeñado un papel importante y respetado en la sociedad por mucho tiempo. Pero en los casi cinco años de anarquía y violencia que siguieron a la invasión de 2003, miles de ellos dejaron el país escapando a las amenazas, secuestros y el incendio y destrucción de sus negocios y propiedades. En enero, varias bombas explotaron en las afueras de templos de la iglesia Caldea, uno de la iglesia Asiría y un monasterio en Mosul.

miércoles, 12 de marzo de 2008

Estanflación amenaza Estados Unidos

Advierten que el banco central estadounidense, de acuerdo con algunos economistas e incluso con unos pocos funcionarios de la FED, podría enfrentar un problema inflacionario más grande en el futuro cercano. Últimamente, algunas personas mayores recordaran la *estanflación de la década de 1970 y que muchos prefieren olvidar o no recordar. Pese a la reducción del crecimiento económico, los altos precios del petróleo y la gasolina están alcanzando nuevos récord.
El oro está al alza, junto con los precios de productos básicos como trigo y acero. Los reportes gubernamentales más recientes de los precios al consumidor, surgieron indicios de que la inflación general, tras años de modestos incrementos, podría estar saliendo de control. Para la Reserva Federal y su presidente, Ben S. Bernanke, todo esto no podía presentarse en peor momento. Con los mercados de crédito descompuestos por el colapso de la burbuja inmobiliaria, Bernanke está reduciendo las tasas en un esfuerzo por alejar los riesgos de una recesión. Pero al poner el énfasis en revivir el crecimiento por encima de todo, el banco central estadounidense, de acuerdo con algunos economistas e incluso con unos pocos funcionarios de la FED, podría enfrentar un problema inflacionario más grande en el futuro.
En los últimos 12 meses, los precios al consumidor han subido 4.3% en promedio, según el Departamento del Trabajo. La inflación subyacente, que excluye la comida y el petróleo, fue 2.5% más alta en enero que un año antes, significativamente por encima de la “zona de comodidad” extraoficial de la FED de 1% a 2%.Eso está muy lejos de las tasas inflacionarias de dos dígitos que golpearon a la economía en los 70, pero sigue siendo preocupante.
La mayoría de los analistas sigue esperando que la FED recorte nuevamente las tasas de interés en su reunión del 18 de marzo, por sexta vez desde septiembre. Pero los temores por un repunte de la inflación ponen de relieve las difíciles decisiones que enfrenta la institución actualmente. Al igual que la FED, los economistas en general siguen estando más preocupados por la amenaza inmediata de una recesión que por el más distante temor de un incremento en la inflación. Datos recientes sugieren que la economía podría estar en declive o cerca de uno. El consenso es que la esperada depresión probablemente generará capacidad en exceso suficiente para “expulsar” las presiones inflacionarias.
Pero mantener la inflación bajo control podría no ser fácil. En los últimos días algunos funcionarios del banco central han advertido que no están dispuestos a bajar la guardia, aun cuando eso implique que la FED sea menos agresiva en la reducción de las tasas de interés.
En un discurso este mes, Richard W. Fisher, presidente del Banco de la Reserva Federal de Dallas, señaló que “la FED tiene que ser muy cuidadosa ahora para añadir la cantidad justa de estímulo sin introducir la posibilidad de impulsar la inflación una vez que el efecto del nuevo golpe se sienta”. Charles I. Plosser, presidente del Banco de la Reserva Federal de Filadelfia, se hizo eco de esta opinión al indicar que “no podemos confiar en que una economía de bajo crecimiento al inicio de 2008 pueda por sí misma reducir la inflación”.
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*La estanflación (del inglés: Stagflation) indica el momento o coyuntura económica en que, dentro de una situación inflacionaria, se produce un estancamiento de la economía y el ritmo de la inflación no cede. Estanflación combina los términos «recesión» e «inflación», es la situación económica que indica la simultaneidad del alza de precios, el aumento del desempleo y el estancamiento económico, entrando en una crisis o incluso recesión.